Zakynthos tips: schildpadden, stranden en mooie plekken

Zakynthos is een van mijn favoriete plekken in Griekenland. Het compacte eiland is een diverse bestemming. Het eiland wordt ook wel liefkozend de ‘Bloem van het Oosten’ genoemd. De flora en fauna op het eiland is namelijk prachtig. Ben je op zoek naar een vakantie waar je overdag kunt snorkelen, kloosters bezoeken en de rust opzoeken? En waar je ’s avonds de zonsondergang vanaf een prachtige locatie bewondert, over de strandboulevards flaneert en dansjes doet tot in de vroege uurtjes? Dan ben je op Zakynthos op de juiste plek. Heb je al zin gekregen in een vakantie naar Zakynthos? In deze blog deel ik veel Zakynthos tips, zodat jij alles uit jouw vakantie haalt!

Disclaimer 9 september 2020

Vanaf 1 september hoeven Nederlandse reizigers geen Covid-19 test meer te doen als ze naar Griekenland gaan. Wel moet er ruim voor vertrek een PLF (Passenger Locator Form) worden ingevuld.

Vanaf 8 september is het reisadvies voor de Griekse eilanden veranderd van geel naar oranje. Hierdoor zijn pakketreizen geannuleerd en worden reizigers zo snel mogelijk teruggehaald naar Nederland. Het Griekse vasteland en het schiereiland Peloponnesos blijven code geel.

Houd er rekening mee dat op veel plekken in Griekenland zoals het openbaar vervoer en winkels een mondkapje nog steeds verplicht is. Check de meest recente updates voor het reisadvies van Griekenland bij het Ministerie van Buitenlandse Zaken.

Bootje-in-zee-Zakynthos

Praktische informatie voor Zakynthos

Vliegen naar Zakynthos

Vanaf zowel Eindhoven als Amsterdam Schiphol gaan er in het hoogseizoen directe vluchten naar Zakynthos. De vlucht van Nederland naar Zakynthos duurt ongeveer 3 uur. Het vliegveld van Zakynthos heet officieel Zakynthos-Dionysios Solomos (in het Grieks: Αεροδρόμιο Ζακύνθου-Διονύσιος Σολωμός), vernoemd naar de Griekse dichter Dionysios Solomos. Het vliegveld ligt in het zuiden van het eiland, niet ver van de hoofdstad Zakynthos-stad en de badplaatsen Laganas en Kalamaki vandaan.

Wat is een goede uitvalsbasis op Zakynthos?

Zakynthos is ideaal omdat je met de auto in 1 uur van zuid naar noord rijdt. In een week tijd kun je het eiland dus wel ontdekken, met genoeg momenten om te ontspannen en op het strand te chillen. Tijdens mijn vakantie verbleef ik in Laganas. Dit is een leuke badplaats met een mooi strand en een levendige boulevard. Wil je ’s avonds een drankje doen? De Grieken staan er bekend om dat ze vaak gratis een extra glaasje ouzo inschenken voor hun bezoekers. Aan de strandboulevard van Laganas vind je veel leuke restaurants en strandbarretjes en op Laganas Road vind je alle clubs en discotheken.

Argassi, ten zuidoosten van Zakynthos-stad, is ook zo’n levendige badplaats met sfeervolle barretjes en clubs waar je tot in de vroege ochtend kunt dansen. Ik ben er zelf niet geweest, maar het schijnt dat hier vooral Engelsen vakantie vieren.

Zoek je wat meer rust? Ten westen van de baai van Laganas ligt Agios Sostis. Dit is een badplaats waar je vooral stellen en families vindt die niet komen om te feesten.

Tsilivi ligt ten noorden van Zakynthos-stad en is een moderne badplaats die geschikt is voor gezinnen met jonge kinderen. Tsilivi heeft een breed zandstrand en hier vind je onder andere het Tsilivi Water Park (met allerlei waterglijbanen en zwembaden), de speelhal Luna Fun Park en een bowlingcentrum. Er zijn hier bovendien meer mogelijkheden voor watersporten dan bijvoorbeeld in Laganas. Ook Kalamaki, ten zuiden van Zakynthos-stad, is een goede uitvalsbasis op Zakynthos voor gezinnen met jonge kinderen. De zee is hier rustig, het strand loopt langzaam af en de badplaats zelf heeft een relaxte sfeer.

Authentieke-molen-Zakynthos-griekenland

Zakynthos tips

1. Bewonder het scheepswrak bij Navagio Beach

Zakynthos kent een paar prachtige baaien. Een van de bekendste is die van Navagio Beach in het noorden van Zakynthos. Waarom? Omdat je OP het strand een gigantisch scheepswrak ziet liggen. Het schip strandde hier in de jaren tachtig en ligt sindsdien op het verlaten strand. Dit levert een prachtig plaatje op en maakt Zakynthos wereldwijd zo bekend. Leuk weetje: Navagio is Grieks voor scheepswrak.

Houd er rekening mee dat je Navagio Beach alleen met een boot kunt bereiken. Houd er rekening mee dat er géén restaurant op het strand is, dus dat je zelf eten en drinken moet meenemen. Boten vertrekken zowel vanaf Porto Vromi Beach als Agios Nikolaos. Een boottocht naar Navagio Beach wordt vaak gecombineerd met de Blauwe Grotten van Zakynthos.

Er is ook een uitzichtpunt aan de noordkust, want de baai is van bovenaf ook bijzonder om te zien. Gebruik “Navagio Beach View” op Google Maps om hiernaartoe te rijden. Hier vind je ook een parkeerplaats.

Navagio-beach-met-scheepswrak-Zakynthos

2. Nog meer stranden op Zakynthosa: Xigia Beach

Er is geen gebrek aan mooie stranden op Zakynthos. Je kunt het beste met een huurauto op pad om de minder toeristische stranden te bezoeken. Denk aan Xigia Beach, een kiezelstrand dat verborgen ligt tussen de kliffen aan de oostkust van Zakynthos. De kleur van het water loopt van melkachtig wit over in turquoise. De witte kleur dankt het zeewater aan de collageen die vanuit de rotsen in het water terechtkomt. Collageen schijnt goed voor de huid te zijn (minder rimpels), dus dat is wel leuk. Het zeewater voelt daardoor een beetje vettig aan. Minder leuk is de zwavelgeur, want het zeewater bevat ook zwavel. Zwavelhoudend water is goed voor de huid en de gewrichten, maar de geur van rotte eieren is minder fijn voor je neus. Het is een klein strand, maar je vindt hier wel een paar parasols en strandbedjes.

Extra tip: is het druk bij Xigia Beach? Loop dan eens naar het nabijgelegen strand Little Xigia Beach. Via een ietwat steile trap bereik je dit strand.

Grillige-kust-Zakynthos

3. Rust opzoeken op Dafni Beach

Op zoek naar een fijn zandstrand waar het niet al te druk is? Dafni Beach ligt in het zuidoosten van Zakynthos. Het strand wordt bewaakt en in het hoogseizoen zie je hier overal houten afzettingen om de nesten te beschermen. Dit strand heeft een relaxte sfeer, maar houd er wel rekening mee dat de weg naar dit strand wat hobbelig is (zowel voor scooters als voor auto’s).

4. Klifspringen bij Porto Roxa Beach

Porto Roxa Beach is een van die Zakynthos tips die ik eigenlijk niet met mensen wil delen. Het is een beetje een verborgen parel voor toeristen. Ik ben gek op klifspringen. En bij Porto Roxa Beach kun je lekker vanaf een meter of 10 in het water springen vanaf een springplank! Porto Roxa is vooral populair bij locals. Je kunt de ligbedjes hier gratis gebruiken en er zijn een paar tavernes waar je eten en drinken kunt halen. Omdat het wat ruiger is wordt dit strand minder door toeristen bezocht. En dat maakt het juist zo fijn.

Extra tip: rijd je hiernaartoe? Dan kom je waarschijnlijk door het bergdorp Agios Leon. Rijd vanaf hier door naar de authentieke bergdorpen Loucha en Gyri.

Klifspringen-jessica-en-kust-Zakynthos
Springplank-cliffjump-Porto-Roxa-Beach-Zakynthos

5. Chillen op Cameo Island

In 1953 werd Zakynthos geteisterd door een aardbeving. Cameo Island was een stuk land in de baai van Laganas en kwam tijdens de aardbeving los van het vasteland. Cameo Island is tegenwoordig met een houten brug verbonden met het dorp Agios Sostis. Omdat het een privéeiland is betaal je €5 euro entree. Voor die prijs kreeg je vroeger een drankje en kun je de ligbedden gebruiken, maar sinds 2019 heeft het eiland geen horecavergunning meer. Je zult dus je eigen drinken moeten meenemen. Het is niet de meest bijzondere plek op Zakynthos om te snorkelen en te zonnen, maar het heeft wel een relaxte sfeer. En ’s avonds is het prachtig verlicht, dus dan ziet het er ook wel sprookjesachtig uit. Het is bovendien een geliefde plek voor bruiloften en ceremonies. Houd er dus rekening mee dat Cameo Island gesloten kan zijn voor privéfeestjes.

6. Bezoek het Venetiaanse kasteel in Zakynthos-stad

Zakynthos-stad is de hoofdstad van het eiland en wordt ook wel Zante genoemd. De grote aardbeving in 1953 heeft een deel van de stad verwoest, maar het heeft zijn charme gelukkig niet verloren. Vanaf Solomon Square loop je zo door de schattige straatjes van Zakynthos-stad, op zoek naar een leuk terrasje voor een drankje of een taverne voor Grieks eten.

Ik raad je ook aan om de Stranis heuvel te beklimmen en het kasteel te bezoeken. Vanaf dit Venetiaanse kasteel (ja, die waren hier ook!) op de heuvel heb je een mooi uitzicht over Zakynthos-stad en de omgeving. Vanaf het plein loop je er in 25 à 30 minuten naartoe. Houd er dus wel rekening mee dat je zo’n 120 meter omhoog wandelt.

Zakynthos-stad-uitzicht-met-Jessica-camera

7. Zonsondergang bewonderen in Kampi

Kampi ligt aan de westkust van Zakynthos. Hierdoor is het een van de beste plekken om de zonsondergang te bewonderen. De zon gaat immers onder in het westen. Eigenlijk bestaat Kampi uit twee delen: het ene deel is het bergdorp, het andere deel ligt aan de kust. Er is verder niet zo veel te zien en te beleven in Kampi, maar bij Taverna Michali en bij Porta Schiza zit je goed voor de mooiste zonsondergang op Zakynthos. Hier geniet je van een hapje en een drankje terwijl de zon naar de horizon zakt en de baai nóg fotogenieker wordt.

8. Kloosters op Zakynthos

Kloosters kunnen ze nooit genoeg hebben in Griekenland, dus je vindt er op Zakynthos ook weer genoeg. Een bijzonder klooster is het vrouwenklooster Eleftherotria in Lagopodo. Het opvallende wit met rode uiterlijk is al fotogeniek, maar het is ook de moeite waard om naar binnen te lopen.

In het noordelijke dorp Anafonitria vind je meerdere kloosters: het Yperagathou klooster, het Panagia Anafonitria klooster en het Agios Giorgos Krimnon klooster bijvoorbeeld.

In het zuiden vind je het eeuwenoude Panagia Skopiotissa klooster. Vanaf Kalamaki wandel je in ongeveer 1,5 uur omhoog, maar het is de moeite waard.

Houd er rekening mee dat je als vrouw in kloosters je schouders en knieën moet bedekken. Neem dus een sjaaltje of vestje mee als je kerken en kloosters op Zakynthos wilt bezoeken.

Lees ook: 7 redenen waarom je Lesbos in Griekenland wilt bezoeken

9. Spot de Zakynthos schildpadden (Caretta Caretta)

Een van de redenen waarom ik zo’n fan ben van Zakynthos is de Caretta Caretta schildpad. Dit is een van de grootste zeeschildpadden die voornamelijk in de Griekse wateren rondzwemt. Veel nesten van de Caretta Caretta zijn te vinden op Zakynthos. Wist je dat schildpadden terugkeren naar de plek waar ze zijn geboren, ook al zijn ze duizenden kilometer van huis? En de schildpadden vinden Zakynthos nog steeds een prima plek om te broeden. Dit komt omdat het zeewater een prettige temperatuur heeft, het zand lekker warm is om te broeden en er genoeg eten (weekdieren) te vinden is in de zee rondom Zakynthos.

9a. Gerakas Beach

De Zakynthos schildpadden vind je rondom het hele eiland, maar de nesten zijn voornamelijk op de zuidelijke stranden te vinden. Het broedseizoen is tussen mei en oktober. Gerakas Beach staat bijvoorbeeld bekend als het schildpaddenstrand vanwege de vele nesten. Hier vind je ook het Sea Turtle Rescue & Information Center, waar gewonde schildpadden worden opgevangen en vrijwilligers de stranden schoonhouden. Mijn zusje en ik zijn hier geweest toen we een scooter huurden en er een dagje op uit trokken vanuit Laganas.

9b. Baai van Laganas

De baai van Laganas is een nationaal maritiem park, waardoor de schildpadden beter beschermd kunnen worden. Soms zijn er ook nesten op Laganas Beach te vinden, al denk ik dat de schildpadden daar steeds minder vaak naartoe trekken. Ik ben een paar keer gaan snorkelen in de baai van Laganas, maar ik ben ze niet tegengekomen tijdens het snorkelen.

Let op! De Caretta Caretta schildpad is een bedreigde diersoort. Kom je er een tijdens het snorkelen tegen? Houd dan voldoende afstand en raak het dier absoluut niet aan. Met een boottocht vanaf Agios Sostis heb ik ze overigens wél gezien. Heel bijzonder, want wat zijn deze dieren groot zeg!

Dahab-snorkelen

9c. Marathonisi, het schildpaddeneiland

Marathonisi ligt ten zuiden van de baai van Laganas en staat ook wel bekend als het schildpaddeneiland. Dit is dan ook een erg leuke plek om te gaan snorkelen. Overdag kunnen mensen relaxen op Marathonisi Beach, maar ’s avonds is het eiland verboden gebied. Dan komen de schildpadden namelijk hun eieren leggen. Maar overdag bestaat er best een kans dat je de schildpadden spot tijdens het snorkelen.

Lees ook: 11 plekken waar je prachtig kunt snorkelen en schildpadden spotten

Dit waren mijn Zakynthos tips, zodat jij alles uit jouw vakantie kunt halen. Heb je al zin gekregen om dit Griekse eiland te ontdekken? Of heb je nog meer tips die je met mij en andere lezers wilt delen? Laat het hieronder in de reacties weten!

Dit artikel is geschreven in samenwerking met TUI. Meer informatie over samenwerkingen vind je hier.

Reacties via Facebook account

comments