Rondreis West-Amerika: 6x wat te doen in Yosemite National Park

Na een heldere nacht met tientallen vallende sterren bij Mono Lake rijden mijn zusje en ik in de vroege ochtend richting Lee Vining. We slaan ontbijt en extra koffie in, want de afstanden in Yosemite National Park zijn groter dan dat we in eerste instantie dachten. Maar tijdens een rondreis door West-Amerika MOET je zeker een dag – of nog beter: een paar dagen – in Yosemite National Park doorbrengen. De eerste campings van Yosemite komen we pas na een uur rijden tegen. Al is rijden over de Tioga Road zeker geen straf: onderweg komen we prachtige bergen en glinsterende meren tegen.

Yosemite-National-Park-Amerika

1. Stop bij Tenaya Lake voor een fotomoment of maak een wandeling bij Tuolumne Meadows.

Er zijn verschillende wandelroutes langs de Tioga Road. De Lembert Dome Parking Area is een goede startplaats voor de Tuolumne Meadows wandelingen en bij Tenaya Lake heb je een parkeerplaats met een mooi uitzicht.

Yosemite-National-Park-Amerika Yosemite-National-Park-Amerika

Ik durf echter niet al te lang te stoppen om van al die mooie uitzichten te genieten. We moeten immers vroeg bij de kampeerplaats zijn als we nog een plekje willen bemachtigen. We rijden een van de eerste kampeerplaatsen op die ons aanspreekt én nog plaatsen heeft volgens het bord langs de weg: Porcupine Flat Campground. Dat deze kampeerplaats op nóg een uur rijden van Yosemite Valley ligt beseffen we nog niet. Maar voor twee dagen maakt het eigenlijk weinig uit waar we slapen. We zijn allang blij dat we een plek hebben in het hoogseizoen.

Bij iedere kampeerplaats staat een grote ijzeren kist: de berenkist. Zo’n beetje alles wat je bij je hebt moet in deze kisten worden opgeborgen, zodat beren er niet bij kunnen. Je mag zelfs geen eten in de auto achterlaten, want ook die kunnen ze schijnbaar openen. Fijne gedachte hè? Met iets minder plezier hang ik mijn hangmat op terwijl mijn zusje besluit om vannacht in de auto te slapen. Het idee dat beren ’s nachts over de kampeerplaats kunnen rondlopen klinkt niet als een geweldig avontuur en ik weet niet of ik vanavond zo relaxed in mijn hangmat lig. Maar dat zijn problemen voor later, want het is tijd om de watervallen rondom Yosemite Village te gaan najagen!

Lees ook: budgetvriendelijk Amerika – tips om geld te besparen

Yosemite-National-Park-Amerika Yosemite-National-Park-Amerika

2. Houd je ogen open voor dieren in Yosemite National Park

Ik trap hard op de rem en zie mijn zusje naast me verschrikt opkijken. Recht voor ons staat een hert met een gi-gan-tisch gewei. Midden op de weg. Hij kijkt even versuft op en loopt dan op zijn gemak naar de rand van de weg, weer het bos in. De hele situatie duurt misschien 10 seconden, maar achter mij ontstaat inmiddels een kleine file en in mijn spiegel zie ik mensen nieuwsgierig uit het autoraam hangen. Ik ben blij dat iedereen op deze weg voldoende afstand houdt en vrij langzaam rijdt. Het is me inmiddels duidelijk waarom. Terwijl de weg naar beneden slingert richting Yosemite Valley durf ik amper te knipperen met m’n ogen. Wat als er straks een suïcidaal hert voor de auto springt? Maar een bijna-botsing blijft gelukkig uit. We komen nog een paar groepen hertjes langs de weg tegen, maar ze blijven allemaal op afstand van de auto’s.

3. Korte wandeling naar prachtige waterval: Bridalveil Fall

Eenmaal gearriveerd bij Yosemite Village willen we eigenlijk eerst naar Bridalveil Fall wandelen. Het is echter een hele klus om een parkeerplaats te vinden: we rijden zeker een uur rond en parkeren de auto uiteindelijk ergens langs de weg. En wanneer we zien hoe druk het is op weg naar Bridalveil Fall besluiten we om deze waterval over te slaan – mede omdat we vandaag ook al de Vernal Fall en Nevada Fall gaan bewonderen. Toch is het voor veel mensen een aanrader: de route naar deze waterval (en terug) is namelijk slechts 2 kilometer. Mede omdat deze wandeling voor zowel jong als oud geschikt is zul je het prachtige uitzicht dus wel met wat mensen moeten delen, met name in het hoogseizoen.

Lees ook: voorbereid op reis naar Amerika – alles wat je moet weten voor vertrek

4. Een pittige, maar prachtige wandeling langs Vernal Fall & Nevada Fall via de Mist Trail

Een wandeling waar ik al dagen naar uitkijk: de Mist Trail in Yosemite National Park. Tijdens deze wandeling wandelen we naar de bekende Vernall Fall en de indrukwekkende Nevada Fall. Het eerste gedeelte – tot aan Vernall Fall – is goed te doen, maar vrij druk. Ondanks de drukte is het een van de mooiste watervallen die ik ooit heb gezien. Mijn zusje en ik drukken ons door de menigte en zoeken een leuke plek om foto’s te maken.

Wanneer je nog meer omhoog wandelt merk je dat het al rustiger wordt. Mensen zijn hier aan het picknicken en pootje baden. Een enkeling gaat op de rand staan waar het water met kracht naar beneden stort – het bordje met DANGER negerend. Sommige mensen… Na de lunch haal ik mijn zusje over om naar de top van de Nevada Fall te wandelen.

Yosemite-National-Park-Amerika Yosemite-National-Park-Amerika Yosemite-National-Park-Amerika Yosemite-National-Park-Amerika

Hoewel we allebei in prima conditie zijn hoor ik mijn zusje meerdere keren tijdens de wandeling vloeken. “Waarom heb je me ook alweer overgehaald om dit te doen? Dit kun je toch geen wandeling noemen?” Maar als we eenmaal op de top staan genieten we van het adembenemende uitzicht. Er is bijna niets zo heerlijk als wanneer je een inspannende wandeling hebt gemaakt en wordt beloond met zo iets moois. Je hoort niets anders dan het getjirp van vogels, het donderende geluid van het krachtige water dat naar beneden valt en het getrippel van nieuwsgierige eekhoorns die langs het water rennen.

We staan hier met niet meer dan 20 mensen aan de rand van de Nevada Fall, op een van de mooiste plekken ter wereld. Het water is ijskoud, maar heerlijk verfrissend na zo’n wandeling. Aan het einde van de middag lopen we terug via een deel van de John Muir Trail, om vanaf een ander uitzichtpunt nog eens van de Nevada Fall en het uitzicht te genieten.

Hoewel de wandeling ‘slechts’ 11 kilometer is mag je hier zeker 6 uur voor uittrekken. Met name het wandelgedeelte van Vernal Fall naar de top van de Nevada Fall is pittig. De andere delen van de route zijn prima te doen.

Yosemite-National-Park-Amerika Yosemite-National-Park-Amerika Yosemite-National-Park-Amerika Yosemite-National-Park-Amerika Yosemite-National-Park-Amerika Yosemite-National-Park-Amerika

5. Torenhoge sequoia’s in Yosemite National Park

Sequoia’s – oftewel mammoetbomen – zijn de grootste bomen ter wereld en de meeste bomen in Yosemite National Park zijn al duizenden jaren oud. Veel mensen bezoeken de sequoia’s in het zuiden van het park bij Mariposa Grove, niet ver van de South Entrance. Mocht je niet via de zuidelijke ingang arriveren of vertrekken, dan kun je ook een mooie wandeling langs tientallen gigantische sequoia’s maken via de wandelroute bij Tuolumne Grove of Giant Sequoias, ten westen van Yosemite Valley. Deze wandelroute is ongeveer 4 kilometer. Tijdens deze wandeling krijg je een indruk hoe groot en oud deze bomen zijn. Het nadeel is dat je vanaf de parkeerplaats wel een flink stuk naar beneden moet wandelen – en dus ook weer omhoog moet als je terugloopt.

Yosemite-National-Park-Amerika

6. Van het uitzicht vanaf Glacier Point genieten

Zie je het niet zo zitten om veel/zware wandelingen te maken, maar wil je wel de indrukwekkende Half Dome zien? Dan kun je met de auto naar Glacier Point rijden. Je torent hier boven de rest van het nationale park uit en kunt onder andere de watervallen van Yosemite Falls, Vernal Fall en Nevada Fall zien. Lijkt me een geweldige plek om de dag af te sluiten en van de zonsondergang te genieten. En het fijne is dat je de auto direct bij dit uitzichtpunt kunt parkeren!

Overnachten in Yosemite National Park

Van tevoren reserveren

De beste plek om te overnachten in Yosemite National Park is in Yosemite Valley. Dit is een goede uitvalsbasis om verschillende wandelroutes te verkennen en hier vind je bovendien de supermarkt, restaurants en douches voor kampeerders. Bovendien is dit de enige plek in het nationale park waar je in een hotel kunt overnachten: de overige mogelijkheden zijn kampeerplaatsen. Houd er rekening mee dat de accommodaties in Yosemite Valley voor de zomerperiode al maanden van tevoren zijn volgeboekt. Bij het plannen van een rondreis door West-Amerika is de beschikbaarheid van de accommodaties in Yosemite dus zeker iets om rekening mee te houden.

First come, first serve

Maak je – net als ik – een rondreis door West-Amerika met een flexibele planning? Dan eindig je waarschijnlijk op een van de kampeerplaatsen waar geldt: “wie het eerst komt, wie het eerst maalt”. Voor deze kampeerplaatsen moet je er dus vroeg bij zijn. Zelf kwamen we in de zomerperiode rond 9 uur ‘s ochtends aan bij de kampeerplaats Porcupine Flat Campground en toen hadden we nog keuze, maar één uur later was de kampeerplaats alweer vol. Een prima kampeerplaats voor 2 dagen, maar hadden we langer willen blijven dan hadden we toch liever iets dichter bij Yosemite Valley willen overnachten. De rit van Porcupine Flat Campground naar Yosemite Valley duurde namelijk nog 1 uur.

Mocht je nog vroeger in Yosemite arriveren dan zou ik zeker proberen om een plek bij Bridalveil Creek (in de zomermaanden) of Upper Pines (het hele jaar open) te bemachtigen. Hier vind je een lijst met alle kampeerplaatsen in Yosemite National Park, inclusief informatie over drinkwater, prijzen en aantal kampeerplaatsen.

Let op! Het is verboden om de auto langs de weg te parkeren en in de auto te overnachten, waarschijnlijk in verband met de beren die in het park leven en auto’s open kunnen breken.

Yosemite-National-Park-Amerika

Hoe kom ik in Yosemite National Park?

Via de oostkant: Yosemite National Park heeft verschillende ingangen. Tijdens de rondreis die ik in West-Amerika maakte bezocht ik het park vanaf de oostkant (vanaf Lee Vining bij Mono Lake) via de Tioga Road (Highway 120). Deze weg wordt ook wel als een van de mooiste wegen in de Verenigde Staten beschouwd. Als je vanaf Las Vegas en/of Death Valley National Park komt zul je waarschijnlijk via deze ingang naar Yosemite komen.

Via de westkant: Wie vanaf San Francisco naar Yosemite National Park rijdt waarschijnlijk via Highway 120 (westkant) naar Big Oak Flat Entrance. Dit is de meest populaire ingang van het park. Niet ver van deze entree ligt de Arch Rock Entrance, die je passeert als je vanaf Highway 140 het park binnenrijdt. Wie vanaf het zuiden (bijvoorbeeld Los Angeles) naar Yosemite reist rijdt via Highway 41: de South Entrance ligt bij het dorp Fish Camp.

Let op! In de wintermaanden is het merendeel van de wegen gesloten vanwege sneeuwval en moet je dus via Highway 140 het park binnenrijden.

Het is mogelijk om met het openbaar vervoer naar Yosemite National Park te rijden. Er gaan bijvoorbeeld Greyhound bussen naar de stad Merced ten westen van het park en vanaf daar kun je een bus naar Yosemite Valley nemen. Maar het lijkt me duidelijk dat dit niet de meest efficiënte manier is om je naar én door Yosemite National Park te verplaatsen.

Yosemite-National-Park-Amerika

Meer informatie over een rondreis in West-Amerika?

Mijn zusje en ik maakten een maand lang een prachtige en veelzijdige rondreis in West-Amerika. Ik schreef onder meer over andere nationale parken die we bezochten zoals de Grand Canyon en Joshua Tree. Ik zou aanraden om de jaarpas aan te schaffen als je meerdere nationale parken gaat bezoeken. Als je meer dan 2 nationale parken bezoekt heb je de kosten van de entreeprijzen er al uit.

Er zijn zó veel mooie parken in Amerika te bezoeken dat het lastig is om een keuze te maken. Als je bijvoorbeeld nog meer naar het noorden rijdt, naar de staat Wyoming, kun je het bijzondere Yellowstone Nationaal Park bezoeken.

Lees ook: een rondreis door West-Amerika – inspiratie voor reisroutes

Omdat er zoveel moois te zien is in West-Amerika kan ik me goed voorstellen dat het uitstippelen van een rondreis overweldigend kan zijn. Wil je een rondreis in Amerika niet helemaal zelf plannen? Dan ben je bij Kras aan het juiste adres. Kras heeft verschillende Fly & Drives waarbij de vliegtickets, accommodaties en de huurauto voor je worden geregeld. Daarnaast vind je hier veel inspiratie om alvast in de stemming te komen en je voor te bereiden op jouw rondreis door West-Amerika.

Yosemite was wat mij betreft het hoogtepunt van mijn rondreis door West-Amerika. Ben jij wel eens in dit nationale park geweest? Of ken je een andere plek die je nóg mooier vond? Laat het me hieronder weten in de reacties!

Dit artikel is mede tot stand gekomen in samenwerking met Kras. Alle tips en meningen die ik hier deel zijn uiteraard die van mijzelf. Meer informatie over samenwerkingen vind je hier.

Reacties via Facebook account

comments