[:nl]Manuel Antonio in Costa Rica: wel of niet de moeite waard?[:en]Worth it or not? – Manuel Antonio in Costa Rica[:]

[:nl]In de rubriek ‘Wel of niet de moeite waard?’ blik ik terug op mijn ervaringen met een bepaalde bezienswaardigheid. Zijn die hoogtepunten van een stad of land nou echt de moeite waard of kun je jouw dag misschien beter ergens anders besteden?

Manuel Antonio in Costa Rica: wel of niet de moeite waard?

Eerder woog ik de plus- en minpunten van Tayrona National Park in Colombia al tegen elkaar af. Was het de moeite waard? Dat kun je hier lezen! Deze keer wil ik terugblikken op mijn ervaring met Manuel Antonio, een van de meest populaire nationale parken in Costa Rica. Ik moet bekennen dat ik van tevoren wat sceptisch was, want had ik nou wel zin in een dagje in de natuur terwijl ik over de hoofden van de toeristen moest kijken?

Manuel Antonio National Park ligt bij het gelijknamige kustplaatsje, aan de westkust van Costa Rica. Je betaalt 16 dollar (november 2015) om het park binnen te mogen. Houd er trouwens rekening mee dat alle nationale parken in Costa Rica ’s maandags zijn gesloten.

Tenzing Travel - Costa Rica

Pluspunten Manuel Antonio in Costa Rica

1. Het park is vrij klein en, op een enkele heuvel na, vrij vlak. Het park is dus ideaal te bezoeken met de hele familie. Ik heb tachtig jaar oude vrouwtjes door het park zien lopen, maar ook families met kleine kinderen. Je hebt geen conditie nodig, want voor zware wandeltochten heb je hier niet op de juiste plek.

2. Stranden! Er zijn maar weinig nationale parken in Costa Rica waar je een dagje natuur en dieren spotten kunt combineren met een bezoek aan het strand. De populairste stranden zijn Playa Manuel Antonio en Playa Espadilla Sur.

manuel-antonio-costa-rica
manuel-antonio-costa-rica
manuel-antonio-costa-rica

3. Je kunt in Manuel Antonio behoorlijk wat dieren spotten. Op mijn verblijf bij het schildpaddenproject vlakbij Tortuguero na heb ik nergens zo veel verschillende dieren gezien als in dit nationale park. Kleurrijke vlinders, spinnen in alle soorten en maten, diverse luiaards, ondeugende brulapen, schichtige krabben ter grootte van twee handen, leguanen die zich in de zon opwarmen.

manuel-antonio-costa-rica
manuel-antonio-costa-rica
manuel-antonio-costa-rica
manuel-antonio-costa-rica
manuel-antonio-costa-rica
manuel-antonio-costa-rica

4. Ik vond het erg leuk om het park met een gids te bezoeken. Ze weten immers alles over de dieren en hun gedrag. Bovendien nemen ze grote telescopen mee waardoor je veel dingen ziet die je met het blote oog niet zou ontdekken. Toch is het fijn dat Manuel Antonio ook gemakkelijk zonder gids te bezoeken is. De bewegwijzering is goed en je krijgt een schouderklopje van mij als het je lukt om hier te verdwalen.

manuel-antonio-costa-rica
manuel-antonio-costa-rica
manuel-antonio-costa-rica

Minpunten Manuel Antonio in Costa Rica

1. Doordat Manuel Antonio zo geschikt is voor iedereen, gaat IEDEREEN dus ook naar dit park. Je kunt de drukte vermijden door zo vroeg mogelijk naar het park te gaan en niet in het hoogseizoen te gaan, maar alsnog: je zult de natuur niet snel helemaal voor jezelf hebben.

2. De kapucijnapen en wasberen op het strand. Doordat deze dieren gewend zijn aan de vele bezoekers die komen zonnebaden deinzen ze nergens voor terug. Let goed op je spullen, want deze sneaky bastards hebben jouw tas leeggeroofd voordat je het in de gaten hebt.

manuel-antonio-costa-rica
manuel-antonio-costa-rica

3. Ik had van tevoren al veel gelezen over scams en toeristen die worden lastiggevallen zodra ze Manuel Antonio bereiken. Ik was hierop voorbereid en alsnog was ik enigszins clueless toen ik de bus uitstapte. De ingang van het park is niet duidelijk aangegeven en als je de weg aan de locals vraagt sturen ze je vier verschillende kanten op. Vanaf het strand (waar de bus stopt en de parkeerplaats is) loop je richting ‘het binnenland’. Als je het kantoor op de onderstaande foto tegenkomt weet je dat je op de juiste plek bent.

Lees ook: backpacken in Costa Rica – inspiratie voor een rondreis

Hier koop je jouw entreebewijs en als je een stukje doorloopt kom je bij de ingang van het park. Wil je wel met een gids gaan? Let er dan op dat deze officieel erkend is en een certificaat heeft. De meeste tours duren ongeveer twee uur, waardoor je naderhand nog op eigen houtje het park kunt verkennen of op het strand kunt chillen. De prijzen voor een gids liggen tussen de 15 en 20 euro per persoon, de entreeprijs niet meegerekend.

manuel-antonio-costa-rica

Conclusie over Manuel Antonio in Costa Rica

Hoewel het een van de meest toeristische plekken in Costa Rica is vind ik het zeker wel de moeite waard om Manuel Antonio te bezoeken. Er zijn maar weinig plekken waar de jungle en het strand op één dag met elkaar te combineren zijn. Bovendien kom je hier ontzettend veel dieren tegen! En dat is waarschijnlijk een van de redenen waarom je Costa Rica bezoekt, toch? Als je vroeg vertrekt vermijd je de grote drukte op de hoofdroute. Veel mensen slaan de wandeltocht naar de top van Punta Catedral over, maar tijdens mijn wandeling kwam ik veel dieren en weinig mensen tegen. Ik bezocht Manuel Antonio echter wel in het laagseizoen en dat heeft zeker invloed gehad op mijn beleving in het park.

Lees ook: voorbereid op reis naar Costa Rica – alles wat je wilt weten voor vertrek

Ben jij wel eens in Manuel Antonio geweest en heb je nog een belangrijke toevoeging? Of wil je gewoon jouw mening over dit leuke park delen? Laat het me hieronder in een reactie weten!

[:en]In this new serie ‘worth it or not’ I review some of my experiences with a certain place or sight. Which are the real highlights and which are kind of overrated?

Earlier I told you to pros and the cons of Tayrona National Park in Colombia. Was this place worth it or not? You can read it here! This time I want to review my experience with Manuel Antonio, one of the most popular national parks in Costa Rica. I must confess I was doubting and being skeptical before I visited the park, because did I really want to visit nature while I was being surrounded by people all the time?

Manuel Antonio National Park is located near the village Manuel Antonio, at the west coast of Costa Rica. The entrance fee is 16 dollars (November 2015). Keep in mind that all national parks in Costa Rica are closed on Mondays.

Likes

– The park is quite small and quite flat. It has maybe one or two hills. The park is ideal to visit with the whole family. I was an eighty year old woman walking through the park, but also families with young children. You don’t need to be in shape, because for heavy hikes you have to go somewhere else.

– Beaches! There are just a few national parks in Costa Rica where you can visit nature, watch animals and chill on the beach in just one day. The most popular beaches are Playa Manuel Antonio and Playa Espadilla Sur.

manuel-antonio-costa-rica
manuel-antonio-costa-rica
manuel-antonio-costa-rica

– You can spot a lot of animals in Manuel Antonio. Besides my volunteer work with turtles near Tortuguero NP this national park was the place where I’ve seen the most animals so far. Colorful butterflies, spiders in all sizes, several sloths, howler monkeys, crabs with the size of two hands, lizards warming themselves in the sun.

manuel-antonio-costa-rica
manuel-antonio-costa-rica
manuel-antonio-costa-rica
manuel-antonio-costa-rica
manuel-antonio-costa-rica
manuel-antonio-costa-rica

– I thought it was nice to visit the park with a guide. Guides know everything about the animals and their behavior. Moreover, they have big telescopes. With these things you can see a lot more than with the naked eye. Still, it’s really simple to visit Manuel Antonio without a guide. The signs in the park are good and if you manage to get lost… well then you kind of deserve an award.

manuel-antonio-costa-rica
manuel-antonio-costa-rica
manuel-antonio-costa-rica

Dislikes

– Because Manuel Antonio is easy to visit, EVERYONE is going to this park. You can avoid the big crowds by going to the park in the early morning. Also: try not to visit the park in the high season. Still, it’s really rare that you have the nature all to yourself.

– The capuchin monkeys and the raccoons on the beach. Because these animals are used to people, they are kind of scary and definitely not afraid. Pay attention to your stuff, because you will lose it to these sneaky bastards if you blink with your eyes.

manuel-antonio-costa-rica
manuel-antonio-costa-rica

– I’ve read about scams and harassments before I went to Manuel Antonio. So I was careful. Still I was a bit clueless when I got off the bus. The park entrance is not really well marked (or maybe I’m really stupid) and if you ask the locals they will send you in four different directions. The bus stop and the parking lot are near the beach. From here you have to walk away from the beach until you see this office. Here you can buy your entrance ticket. If you walk a bit further you will see the entrance of the park. Do you want to go with a guide? Make sure the guide is officially approved and does have a certificate. Be aware there are a lot of scams in Manuel Antonio. Most tours take two hours, so afterwards you have enough time to explore the park on your own. Prices for tours vary from 15 to 20 dollars, excluding the entrance fee of the park.

manuel-antonio-costa-rica

Conclusion

Although it’s one of the most touristy places in Costa Rica, I would definitely go visit Manuel Antonio. There are not a lot of places where you can visit the jungle and the beach in one day. Also, you will see A LOT of animals! And isn’t that one of the most important reasons why you visit Costa Rica? If you leave early in the morning you will avoid the crowds on the main road. Many people skip the hike to the top of Punta Catedral, but during this walk I saw a lot of animals and not so many people. Yay! However, I’ve visited Manuel Antonio during the low season, so that will definitely have an impact on my experience with this national park.

Have you ever been to Manuel Antonio and do you want to add some important information? Or just want to share your experience with this park? Please let me know in a comment![:]

Reacties via Facebook account

comments