13x wat te doen in San Francisco, Amerika

Tijdens de roadtrip door West-Amerika met mijn zusje bezochten we diverse natuurparken en steden. Een van mijn favorieten was waarschijnlijk toch wel San Francisco, in Californië aan de westkust van Amerika. Steden aan het water hebben bij mij toch altijd een streepje voor. Daarnaast is de stad opgebouwd uit verschillende wijken, die stuk voor stuk een eigen karakter hebben. Maar wat is er eigenlijk allemaal te doen in San Francisco en omgeving? Ik geef je wat inspiratie voor wat te doen in San Francisco!

Houd er overigens rekening mee dat het weer in San Francisco totaal anders kan zijn dan in de rest van Californië. Terwijl de bosbranden rondom Los Angeles worden veroorzaakt door extreme hitte en droogte is het in San Francisco vaak wat natter en kouder vanwege de wind. Pak dus zeker een trui in als je naar San Francisco gaat, want je hebt hem nodig! Daarnaast is San Francisco heuvelachtig, dus je gaat die beenspieren zeker trainen.

Lees ook: budgetvriendelijk Amerika – tips om geld te besparen

1. Gelukskoekjes proeven in Chinatown

Ik vind het altijd leuk om door Chinatowns te lopen in grote steden. Je loopt ineens een geheel andere wereld in. Zo ook in San Francisco. Chinatown ligt naast het zakelijke district van San Francisco, dus het contrast is groot. Als je bijvoorbeeld iets nodig hebt voor jouw roadtrip door West-Amerika – van shampoo tot waterkokers – kun je het hier goedkoop inslaan. Daarnaast is Chinatown een bezoek waard vanwege de verschillende fabrieken die gelukskoekjes maken. Ik vond de Golden Gate Fortune Cookie Factory leuk om te bezoeken. Deze zit verstopt in een nauw straatje genaamd Ross Alley en je loopt er zo voorbij als je het niet op de kaart in de gaten houdt. Tenzij je je neus volgt, want de lekkere geur is vrij sterk. Fabriek is misschien een groot woord, want het is slechts één ruimte, maar het is leuk om te zien hoe de koekjes worden gemaakt. Bovendien is het mogelijk om hier koekjes met een persoonlijke boodschap te laten maken. Een leuk idee voor de aankondiging van een verrassing of als huwelijksaanzoek, toch?

San-Francisco-chinatown

2. Street art spotten in Mission District

Een van de meest kleurrijke wijken van San Francisco is ongetwijfeld Mission District. Je vindt hier honderden kunstwerken op de muren, vaak met een politieke boodschap. Plekken waar je veel kunstwerken vindt zijn Clarion Alley, Balmy Street en de Flynn Elementary School.

San-Francisco-streetart San-Francisco-streetart

3. Alcatraz: verlaten gevangenis op een eiland

Alcatraz is de voormalige gevangenis van de stad en is gebouwd op een eiland voor de kust van San Francisco. De grootste criminelen werden hier opgesloten en het was haast onmogelijk om van dit eiland te ontsnappen. Al gaan er natuurlijk wel genoeg geruchten de ronde. Een van de meest bekende criminelen die hier gevangen zat is Al Capone. Tegenwoordig wordt Alcatraz niet meer gebruikt als gevangenis, maar is het een museum. Houd er rekening mee dat je een entreeticket op tijd koopt, al helemaal in de zomerperiode. Het is soms lastig om tijdens een rondreis te bepalen wanneer je exact in San Francisco bent, maar als je het slechts een paar dagen van tevoren doet kunnen alle kaarten al zijn verkocht. Je kunt proberen om last minute kaarten aan te schaffen, maar als je verzekerd wilt zijn van een bezoek aan Alcatraz zul je jouw ticket ver van tevoren moeten aanschaffen. Je koopt een ticket voor een bepaald tijdslot, dus zorg ook dat je op tijd aanwezig bent!

4. Zeeleeuwen bij Fisherman’s Wharf

Fisherman’s Wharf is de wijk van de zeemannen en een van mijn favoriete plekken in de stad. Lekker uitwaaien aan het water, met uitzicht over de vissersboten. Fisherman’s Wharf bestaat uit verschillende pieren, waarvan Pier 39 waarschijnlijk de meest bekende is. Hier komen dagelijks tientallen zeeleeuwen chillen. Knijp wel even je neus dicht tijdens jouw bezoek, want wat kunnen die beesten stinken..

5. Leer meer over de kabeltreinen in San Francisco

Doordat San Francisco op verschillende heuvels is gebouwd verplaatsen veel mensen zich met de kabeltrein. Een aantal van deze treinen worden nog steeds gebruikt. Je kunt een ritje maken met een van deze kabeltreinen, maar het is ook interessant om het Cable Car Museum te bezoeken. Extra fijn: de entree is gratis!

6. Auto’s uitlachen bij Lombard Street

Een zeer bekende straat in San Francisco is Lombard Street. Deze straat loopt over een heuvel. De straat zou te steil zijn voor auto’s als deze recht over de heuvel naar beneden loopt, dus nu bestaat de straat uit verschillende haarspeldbochten. Automobilisten proberen met de grootste moeite de haarspeldbochten van Lombard Street te overwinnen. De hellingproef wordt hier zeker op de proef gesteld, dus waag je hier alleen aan als je zeker bent van jouw rijkunsten!

7. Chillen in het Golden Gate Park

Wil je de voeten wat rust gunnen na het beklimmen van al die heuvels? Golden Gate Park is een immens park in het westen van de stad. De entree is gratis en met name op een zonnige dag kun je je hier uren vermaken.

8. Castro, regenboogwijk van San Francisco

Niet ver van The Mission – waar je veel street art kunt spotten – vind je de wijk The Castro. Dit is de regenboogwijk van San Francisco. Wanneer je op iedere straathoek regenboogvlaggen ziet weet je dat je op de juiste plek bent. Ik heb het nachtleven van San Francisco zelf niet echt meegemaakt, maar als je wilt gaan stappen is dit een van de wijken waar je moet zijn voor de beste clubs.

9. Hippie vibes in Haight-Asbury

Dit is het leuke van San Francisco: er zijn zo veel verschillende wijken met een unieke sfeer. Haight-Asbury kan het beste omschreven worden als de hippiewijk van San Francisco. Je vindt hier veel tweedehands en spirituele winkels. Bovendien kun je hier ook veel mooie houten huizen spotten. Zeker een aanrader om doorheen te lopen!

San-Francisco

10. Fotogenieke huizen aan Alamo Square

Liefhebbers van de televisieshow Full House zullen de fotogenieke huizen aan Alamo Square waarschijnlijk wel herkennen. Deze Victoriaanse huizen worden ook wel de Painted Ladies genoemd. Vanaf hier heb je bovendien ook een prachtig uitzicht over de stad.

11. Wereldberoemde Golden Gate Bridge

Deze wereldberoemde brug bevindt zich in het noordwesten van San Francisco. Je hebt een uitkijkpunt aan het begin van de brug, maar ook vanaf Baker Beach ten westen van de brug heb je een mooi uitzicht. Jammer genoeg is de Golden Gate Bridge vaak compleet gehuld in mist. Het zorgt voor een mysterieus sfeertje, maar je wilt eigenlijk de HELE brug zien, toch? Check van tevoren wanneer de wind sterk is, want dan waaien de wolken sneller weg en is het zicht beter. Meestal klaart het aan het einde van de dag wat op. Ook wanneer het net geregend heeft heb je meer kans op een blauwe lucht en een helder zicht. De brug is zo’n 2,5 kilometer lang en je kunt – naast de auto – wandelend of fietsend naar de overkant richting het dorp Sausalito. Vanaf hier kun je vervolgens een boot terug naar San Francisco nemen.

San-Francisco-golden-gate-bridge San-Francisco-Sausolito

12. Gigantische bomen in Muir Woods National Monument

Muir Woods is een natuurpark ten noorden van San Francisco met gigantische bomen. En als ik gigantisch zeg bedoel ik bomen die meer dan 75 meter hoog zijn. De bomen in Muir Woods zijn daardoor een van de hoogste bomen ter wereld. Een fijne uitstap naar de natuur, niet ver van San Francisco vandaan! Met name in de zomer is het hier erg druk en de parkeerplaatsen zijn beperkt, dus vertrek zo vroeg mogelijk om een parkeerplek te bemachtigen. Als het verkeer meezit is het vanaf de Golden Gate Bridge slechts een half uurtje rijden.

13. Natuur op z’n mooist: Yosemite Nationaal Park

Ben je in San Francisco, dan mag je Yosemite Nationaal Park eigenlijk niet overslaan. Niet helemaal in de omgeving van San Francisco, maar een rit van 3-4 uur is niets in Amerika. En wat is het hier prachtig zeg! Het is tot nu toe qua natuur een van mijn favoriete plekken ter wereld. Tientallen watervallen, prachtige bergmeren en ultieme rust. En met wat geluk spot je ook nog wat herten of…. beren.

Lees ook: voorbereid op reis naar Amerika – alles wat je moet weten voor vertrek

Yosemite-National-Park-Amerika

Overnachten in San Francisco

En goede optie voor overnachten in San Francisco is het HI San Francisco Downtown Hostel. Ze hebben hier zowel privékamers als slaapzalen voor soloreizigers. Ik was erg tevreden over dit hostel en het ligt lekker centraal in het midden van de stad. Daarnaast verbleven mijn zusje en ik bij een vriendin Oakland, ten oosten van San Francisco. Vanaf Oakland kun je gemakkelijk en snel met de metro naar het centrum van San Francisco en de prijzen voor accommodaties zijn daar veel beter. Bovendien heb je geen problemen met het parkeren van een auto in Oakland, terwijl dat in het centrum van San Francisco lastig kan zijn.

Regel op tijd jouw visum/ESTA

Als Nederlander of Belg heb je een visum voor Amerika nodig. Deze wordt een ESTA genoemd: Electronic System for Travel Authorization. Dit is een document waarin wordt aangegeven dat je niets verdachts hebt gedaan, zoals terroristische aanslagen en het plegen van moorden. Ook wanneer je slechts op doorreis bent via een Amerikaans vliegveld heb je een ESTA nodig. Vraag de ESTA minimaal 3 dagen van tevoren aan, zodat je zeker weet dat deze op tijd wordt goedgekeurd. Je kunt zelf een ESTA aanvragen via deze website. Je moet deze wel met een creditcard afrekenen.

Heb je liever wat hulp bij het regelen en betaal je liever met iDeal? Dan kun je bijvoorbeeld een visum aanvragen voor de USA via Visumbuitenland.nl. Let op dat jouw ESTA 2 jaar geldig is. Wanneer deze bijna vervalt krijg je een e-mail met de melding dat je deze moet vernieuwen. De ESTA is overigens gekoppeld aan jouw paspoortnummer, dus je moet ook een nieuwe aanvragen wanneer je een nieuw paspoort aanvraagt en naar Amerika reist.

Veiligheid in San Francisco

Ik heb San Francisco (en de rest van Amerika) als erg veilig ervaren; zoals in m’n eentje als tijdens de road trip met mijn zusje. Wel is het verstandig om uit delen van de stad ‘s avonds te blijven, vooral als je alleen bent. Bosbranden en modderoverstromingen zijn een groot probleem in Californië, maar deze bereiken vaak niet de omgeving van San Francisco. Het is sowieso altijd aan te raden om het laatste nieuws te checken en het reisadvies van het Ministerie van Buitenlandse Zaken te bekijken.

Ben jij wel eens in San Francisco geweest? Wat vond je van de stad? Ik ben erg benieuwd naar jullie ervaringen met deze Amerikaanse stad!

Dit artikel is tot stand gekomen in samenwerking met Visumbuitenland. Alle tips en meningen die ik hier deel zijn uiteraard die van mijzelf. Daarnaast vind je een affiliate link van Booking.com in dit artikel Meer informatie over samenwerkingen en affiliate vind je hier.

Reacties via Facebook account

comments