Pretty Picture Time #19 – Sprookjesachtig Tunesië

Tunesië. Wauw. Je hebt me verrast. Met je volle maan en fonkelende sterren boven het magische woestijnlandschap. De stilte ‘s nachts, op het ritselen van de dadelpalmboombladeren na. Mooie ontmoetingen met nieuwsgierige kinderen en interessante marktlui. Verlaten wegen die naar verborgen parels leiden. De honderden kamelen die me keer op keer aan het lachen maken. Deuren in alle kleuren van de regenboog, altijd rijkelijk versierd. Magische zonsondergangen terwijl de salat – het islamitische gebed – door de luidsprekers van de moskeeën galmt. En wat een diversiteit. Diversiteit in mensen en culturen, maar ook in architectuur, activiteiten en landschappen. Tunesië is zo veel meer dan één gigantische zandbak.

Tunesië-kid

Tunesië ligt in het noorden van Afrika. Binnen 3 à 4 uur vliegen bevind je je in een geheel andere wereld. Door enkele aanslagen een aantal jaar geleden heeft Tunesië een negatief beeld gekregen. Maar ik heb mogen ervaren wat een mooi en uniek land het is. Er schuilt een heel andere wereld achter het beeld dat het nieuws schetst. Achter het beeld dat ik persoonlijk van het land had voor vertrek; een gigantische zandbak waar niet veel te zien en te doen is. Ik hoop dat ik jullie een goede impressie kan geven van mijn tijd in Tunesië, in deze nieuwe Pretty Picture Time!

1. Sidi Bou Said

Ongetwijfeld een van de meest fotogenieke plekken in Tunesië is Sidi Bou Said, een dorp ten noorden van de hoofdstad Tunis. De witte met blauw gekleurde huizen doen Grieks aan, maar niets is minder waar: je bevindt je nog steeds in Noord-Afrika. Op veel deuren zie je een vis en/of de hand van Fatima afgebeeld – tekens van geluk, voorspoed en bescherming tegen het kwaad. Alhoewel Sidi Bou Said niet groot is, kun je hier gemakkelijk een uurtje of 2 ronddwalen zonder verveeld te raken.

Sidi-bou-said
Sidi-bou-said
Sidi-bou-said
Sidi-bou-said
Sidi-bou-said
Sidi-bou-said
Sidi-bou-said
Sidi-bou-said
Sidi-bou-said-Tunesie

Lees ook: wat te doen in Sidi Bou Said, Tunesië

2. Carthago

Een trip naar Sidi Bou Said is goed te combineren met het eeuwenoude Carthago. Dit archeologische complex is een wijk van de hoofdstad Tunis. Carthago was in de 4e eeuw voor Christus een van de belangrijkste steden aan de Middellandse Zee, en daarmee ook een rivaal van het Romeinse Rijk. De stad werd uiteindelijk met de grond gelijkgemaakt door het Romeinse leger. Tijdens de regeerperiode van Julius Caesar werd Carthago weer opgebouwd, ditmaal als de belangrijkste stad van Romeins Afrika. Eeuwen later werd de stad opnieuw veroverd en verwoest. De ruïnes van Carthago zijn gigantisch en er zijn verschillende delen die je kunt bezoeken. Mijn favoriet is het thermencomplex aan zee.

Carthago
Carthago
Carthago

3. Medenine

Kleurrijke kruiden in alle kleuren van de regenboog. Een man snijdt zijn kruiden met een oud, maar scherp mes. De man naast hem lacht breeduit; slechts 3 tanden verschijnen. Vrouwen lopen met volle tassen, schuifelend tussen de menigte. Een groepje mannen zoekt de schaduw op en speelt een gokspel met dobbelstenen dat voor een buitenstaander amper te volgen is. Ik heb heel even het gevoel alsof ik in Cuba rondloop, met al die strohoeden om me heen. Maar ik ben toch echt in Noord-Afrika.

Wie geïnteresseerd is in de berbercultuur in Noord-Afrika is in het zuiden van Tunesië op de juiste plek. Een van mijn favoriete plekken is de markt in Medenine. Markten zijn wat mij betreft sowieso een van de beste plekken tijdens een reis om de lokale bevolking te leren kennen en interactie met hen te hebben. Rondom deze markt vind je ook de authentieke berberhuizen – oftewel de ghorfas. Misschien herken je ze wel; een van de Star Wars films is hier deels opgenomen. Deze grothuizen zijn gebouwd in verschillende lagen. De deuren lijken meer bedoeld als decor dan als functie om iets af te sluiten. Wanneer een koopman ons uitnodigt om naar binnen te komen merk ik hoe verrassend koel het hier is.

En het meest verrassende van alles?

Achter de gekleurde deuren komt Arabische muziek vandaan. Ik sta voor de deur, klaar om een foto te nemen. Op het moment dat mijn camera klikt gaat de deur open. Mensen wonen nog steeds in deze grothuizen! Tip: trek bedekkende kleding aan als je naar de markt en de ghorfas in Medenine gaat. De mensen hier zien niet zo heel veel toeristen en het maakt de interactie met de lokale bevolking een stuk gemakkelijker.

Medenine
Medenine
Medenine
Medenine
Medenine
Medenine
Medenine-Tunesie
Medenine
Medenine
Medenine

4. Chenini

Ook Chenini ligt in het zuiden van Tunesië. De naam refereert zowel naar de moderne stad als de oude berberstad, op de top van een heuvel. Door deze gunstige, hoge ligging kon de stad zich vroeger goed beschermen tegen aanvallen van buitenaf. Hoewel bijna niemand hier meer woont gebruiken veel mensen de oude grothuizen als opslagplaats voor bijvoorbeeld graan. Het is zeker de moeite waard om naar het hoogste gedeelte van de stad te wandelen: de witte moskee op de top steekt prachtig af tegen de bruinoranje rotsen en bovendien heb je een goed uitzicht over de omgeving.

Lees ook: voorbereid op reis naar Tunesië – alles wat je moet weten voor vertrek

Chenini
Chenini
Chenini

5. Sahara

Je kunt Tunesië eigenlijk niet verlaten zonder een bezoek aan de magische Sahara. Tientallen tinten oranje. Ver weg van de bewoonde wereld, van het online leven, van alles. Een plek waar eigenlijk niets is, maar waar je eigenlijk niet weg wilt gaan.

Een goede uitvalsbasis om de Sahara te ontdekken is de oasis Ksar Ghilane. Deze plek ligt aan de rand van de Saharawoestijn en het is mogelijk om hier in tenten te overnachten. Er zijn een aantal restaurants en er is zelfs een natuurlijk zwembad waar je in kunt afkoelen (al voelt het eigenlijk meer als een warme jacuzzi).

Je kunt vanaf hier een kamelentocht door de woestijn maken, maar misschien nog wel leuker is een tocht met de quad. Wat een vrijheid, wanneer de wind door je haren waait en je over de oranje heuvelen crost. Onderweg kom je met wat geluk een groep kamelen tegen, die van oase naar oase trekt. Met nog wat meer geluk word je aan het einde van de dag getrakteerd op een magische zonsondergang. En ben je net zo’n lucky bastard als ik dan zie je hoe de volle maan ’s nachts de enige lichtbron is boven een zee aan oranje golven. Je moet overigens niet bang zijn voor spinnen, want tientallen zullen ongetwijfeld je tent versieren. Je bent immers één met de natuur op deze plek.

Sahara-Tunesie
Sahara-Tunesie
Sahara-Tunesie
Sahara-Tunesie
Sahara-Tunesie
Sahara-Tunesie
Sahara-Tunesie
Sahara-Tunesie
Sahara-Tunesie
Sahara-Tunesie
Sahara-Tunesie
Sahara-Tunesie
Sahara-Tunesie

6. Djerba

Tot slot Djerba. Een dam van zo’n 7 kilometer verbindt het vasteland van Tunesië met het eiland Djerba. Voor zonliefhebbers is het een ideale vakantiebestemming: je geniet hier bijna het hele jaar door volop van de zon en de witte zandstranden. Maar als je – net als ik – niet de hele dag op het strand kunt chillebillen is er ook genoeg te doen. Zo zijn er prachtige bouwwerken te bewonderen waaronder de hagelwitte Fadhloun moskee en de indrukwekkende El Ghriba synagoge. Ga street art spotten in Djerbahood of het centrum van de hoofdstad, Houmt Souk. Of verken het eiland per paard of per quad. Zoals je ziet is er genoeg te doen op dit Tunesische eiland!

Djerba
Djerba-El-ghriba
Djerba-El-ghriba
Djerba-paardrijden-Tunesie
Hara-Sghrira-street-art
Hara-Sghrira-street-art
Hara-Sghrira-street-art
Houmt-souk
Houmt-souk
Houmt-souk
Houmt-souk
Houmt-souk-Tunesie

Lees ook: 8x wat te doen op Djerba, Tunesië?

Travel Movie Tunesië

En om jullie nog nét iets meer te overtuigen wat een prachtig land dit is: een nieuwe reisvideo van Tunesië! In anderhalve minuut neem ik jullie mee naar dit sprookjesachtige land.

Ik wil zeker nog een keer terug naar Tunesië om meer van het land te ontdekken. Ben jij al eens in Tunesië geweest en heb je nog meer tips? Wil je laten weten waarom je ook verliefd bent geworden/gaat worden op dit land (of misschien wil je juist een sappig dramaverhaal delen)? Laat het hieronder in de reacties weten!

Ik bezocht Tunesië op uitnodiging van het Tunesisch Verkeersbureau. De tips en ervaringen in dit artikel zijn uitsluitend die van mijzelf. Meer over samenwerkingen lees je hier.

Related Post

Reacties via Facebook account

comments