Leuke tips voor Sofia, de hoofdstad van Bulgarije

Ga jij binnenkort naar Bulgarije en ben je op zoek naar leuke tips voor Sofia? Dan heb je vast iets aan dit artikel. Sofia is de hoofdstad van Bulgarije. Door de compactheid van de stad kun je Sofia zelfs in een weekend grotendeels ontdekken. In dit artikel deel ik tips voor Sofia en de omgeving, zodat jij optimaal van jouw trip kunt genieten.

Leuke tips voor Sofia

1. Alexander Nevski-kathedraal bezoeken

Je kunt Sofia niet bezoeken zonder de Alexander Nevski-kathedraal te bewonderen. Dit is een van dé iconen van de stad. Niet gek ook, want het is de grootste orthodoxe kathedraal in de Balkan én een van de grootste orthodoxe kathedralen van de wereld. De kathedraal is vernoemd naar Alexander Nevski, een Russische heilige die in de dertiende eeuw Duitse ridders verdreef van Russisch grondgebied. Het bouwwerk werd tussen 1892 en 1912 gebouwd, ter ere van Russische soldaten die omkwamen tijdens de Russisch-Turkse oorlog in 1877 en 1878.         

De kathedraal is erg fotogeniek, dus het is zeker de moeite waard om hiernaartoe te gaan. ’s Ochtends én ’s avonds. Het is de moeite om overdag naar binnen te gaan. De entree is gratis, maar als je foto’s wilt maken betaal je 10 leva (€5 euro). Vaak zijn er ’s avonds muzikanten en kleine optredens bij de entree van de kerk, dus dat zorgt ook voor een gezellige sfeer.

Prijs: gratis, foto’s maken is 10 leva (€5 euro)      

Alexander-Nevski-kathedraal-sofia-Bulgarije

2. Nog meer kerken in Sofia bewonderen

Probeer de Alexander Nevski-kathedraal tot het einde te bewaren. Ik vond dit de meest indrukwekkende kerk, dus save the best for last. Maar Sofia heeft verrassend veel mooie en bijzondere kerken. Een paar van mijn favorieten zijn:

  • Sint-Joriskerk. Dit is een van mijn favoriete kerken in Sofia door de locatie, verstopt op een rustig plein dat wordt omringd door gebouwen.
  • Sveti Nikolai Mirlikiiski. Een Russisch-orthodoxe kerk met gouden koepels.  
  • Sveta Nedelya-kathedraal
  • St. Paraskeva kerk

Prijs: gratis

Kerken-tips-Sofia-Bulgarije
Sint-Joriskerk-Sofia-Bulgarije
Russisch-orthodox-Sofia-Bulgarije

3. Street art in Sofia spotten

Een van de leuke tips voor Sofia is op zoek gaan naar street art. Ik had het van tevoren niet verwacht, maar er is verrassend veel street art in Sofia te bewonderen! Het leuke van street art is dat de kunst op straat constant verandert. Het is heel dynamisch. Locaties van kunstwerken worden regelmatig gedeeld, maar een paar jaar later kunnen die kunstwerken alweer verdwenen zijn.

Je kunt 2 dingen doen. Allereerst kun je zelf door de stad gaan verdwalen en zelf op ontdekkingstocht. Je komt street art op de meest bijzondere plekken in Sofia tegen. Heb je echter geen zin om zelf op zoek te gaan? Dan is het leuk om de Street Art Tour in Sofia te doen. In het weekend kun je gratis meedoen met deze street art wandeling. Al is het wel zo netjes om een donatie aan de gids te geven. De tour start om 18.00 uur en duurt zo’n 2 uur. Het leuke van deze tour is dat je informatie over street art en de artiesten hoort die je anders niet zou horen.    

Prijs: gratis, al is het wel netjes om een donatie te geven aan de Street Art gids

Hartje-street-art-Sofia
Pinguins-street-art-Sofia
Street-art-Sofia-Bulgarije
Street-art-Sofia

4. De eeuwenoude stad onder Sofia: Serdica

Eeuwenlang lag er een Romeinse stad onder Sofia verborgen. In 2010 werd er een nieuwe metrolijn aangelegd in het centrum aangelegd. Tijdens de werkzaamheden werd het oude Serdica ontdekt. De ruïnes komen grotendeels van de 4e tot de 6e eeuw na Christus. Je kunt de oude ruïnes zien als je naar de metrohal van Serdica gaat, zowel binnen als buiten. Er staan informatieborden met meer info.  

Prijs: gratis

Serdica-eeuwenoude-stad-Sofia-Bulgarije

5. Een Food Tour door Sofia: Balkan Bites

Een van de leukste tips voor Sofia die ik je kan geven is de Food Tour van Balkan Bites. Deze stadswandeling duurt ongeveer 2 uur en de gids neemt je mee naar verschillende restaurants in Sofia. De gids was erg enthousiast en had duidelijk een passie voor Oost-Europees eten. Het is ook leuk om te zien hoe de restaurants oog voor duurzaamheid hebben. Zo werken de meeste restaurants met lokale producten, producten en traditionele recepten. En in een van de wijnbars wordt de wijn in verwisselbare flessen verkocht. Daarnaast waren er veel vegetarische opties, waardoor vegetariërs deze tour ook prima kunnen doen.     

De Food Tour van Balkan Bites start om 14.00 uur (momenteel op zaterdag en zondag, doordeweeks moet je reserveren). Wanneer je Balkan Bites in Google Maps typt zie je het startpunt in een park. De porties tijdens de tour zijn klein, maar je bezoekt tijdens de tour toch zo’n 6 verschillende plekken om dingen te proeven. Ik had geen lunch op en na de tour zat ik toch redelijk vol.     

Prijs: gratis, al is het wel netjes om een fooi aan de gids te geven

Tarator-Bulgarije-soep-Sofia

6. Wandelen naar de Boyana watervallen in Vitosha

Het fijne van Sofia is dat je zó in de natuur kunt zijn. Sofia ligt namelijk aan de voet van het Vitosha-gebergte. Er zijn verschillende wandelingen die je kunt maken in Vitosha. Een van mijn favorieten is de wandeling naar de Boyana watervallen. Deze wandeling duurt zo’n 3 uur en loopt in een cirkel. Vanaf Sofia neem je bus 64 totdat je vlak bij de Kerk van Boiana bent. Als je tijd hebt is het zeker de moeite waard om hier even naar binnen te lopen en de fresco’s te bekijken.

Daarna kun je starten met de wandeling naar de Boyana watervallen in Vitosha. Je kunt op Google Maps “Boyana Waterfall – starting point” invullen. Hier vind je een kaart met de wandelroutes. Er zijn 2 wandelroutes die je kunt volgen naar de Boyana watervallen: een rode en een groene route. Ik nam rood voor de heenweg en groen voor de terugweg. Je begint vrijwel direct met klimmen, maar ik vind het klimmen hartstikke meevallen. Het is niet heel steil en het is een schaduwrijk bos. Na zo’n 40 minuten kom je bij het onderste deel van de waterval (als je de rode route volgt).

Prijs: gratis

Boyana-watervallen-Vitosha-Sofia
Groene-en-rode-pijl-wandelroutes-Vitosha-Boyana
Wandelroute-naar-Boyana-watervallen-Sofia
Jessica-tijdens-wandelen-Vitosha-Sofia

7. Chillen in een van de parken in Sofia

Sofia is verrassend groen en heeft veel parken en een van de meest relaxte parken is South Park, ten zuiden van het centrum. Zoek je schaduw en een park in het centrum van Sofia? Dan is Park Tsentralna banya naast de moskee een fijne plek om te chillen. Rondom de Alexander Nevski-kathedraal vind je nog een paar leuke stadsparken, waar je vaak ook kunstenaars aan het werk ziet en (vlooien)markten hebt.  

Prijs: gratis

8. Bijzondere stadswandeling: Secret City Trail in Sofia

Wil jij Sofia op een nieuwe, speelse manier ontdekken? Maak jouw bezoek aan de stad dan extra leuk met een stadswandeling via Secret City Trails. Dit platform biedt stadswandelingen aan in diverse steden, waaronder Sofia. Je loopt de wandelroute zelfstandig, met behulp van de app. Een Secret City Trail is een combinatie van een stadswandeling en een scavenger hunt.

Onderweg los je constant raadsels op, zodat je naar de volgende plek wordt geleid. Het leuke is dat je op plekken komt waar je niet aan zou hebben gedacht of dingen ziet die je anders zou missen. Je kunt een Secret City Trail alleen doen, maar het is natuurlijk gezelliger om de raadsels met een groep op te lossen. De spellen zijn doorgaans in het Engels. De wandeling duurt 2,5 tot 3,5 uur, afhankelijk van hoe snel je de raadsels oplost.    

Prijs: €28 euro per groep (ongeacht het aantal personen)

Alexander-Nevski-kathedraal-sofia-Bulgarije

Latijns & Cyrillisch alfabet: hoe zit het met de taal in Bulgarije?

Het kan soms lastig zijn om plekken en bezienswaardigheden in Bulgarije te vinden via borden en kaarten. In Bulgarije gebruiken ze namelijk een ander alfabet: het Cyrillische alfabet. De naam Sofia is bijvoorbeeld София in Cyrillisch.

Sla daarom de naam van hotels, restaurants en bezienswaardigheden zowel in het Latijnse alfabet als het Cyrillische alfabet op. Op die manier is het voor taxichauffeurs, buschauffeurs en mensen op straat makkelijker om je te helpen.

Bij deze een paar nuttige woorden om te herkennen in het Cyrillisch:

  • София = Sofia
  • ресторан = restaurant
  • механа = wijnhuis (in Bulgarije is dit ook een restaurant)
  • метрополитена = metro
  • автобус = bus (autobus)
  • отель = hotel
  • супермаркет = supermarkt
  • пиво = bier
  • вино = wijn
  • вегетарианец = vegetarisch, veggie
  • лева = leva (meervoud van lei, de munteenheid in Bulgarije)
Tips-Sofia-Bulgarije

Verplaatsen in Sofia

Je kunt jezelf gemakkelijk en goedkoop verplaatsen in Sofia, maar je moet wel even weten hoe het werkt. Een dagkaart voor het openbaar vervoer in Sofia is 4 leva (€2 euro). Deze kun je bij de informatiecentra in de metro kopen en dit is de makkelijkste manier om jezelf te verplaatsen in Sofia.

Omdat de stad vrij compact is hoef je in principe niet veel gebruik te maken van het openbaar vervoer. Een enkele rit met de metro of de bus is 1.60 leva (€0,80 eurocent). Momenteel kun je deze tickets alleen kopen via de automaten of bij de kassa’s met contant geld. Zorg er dus voor dat je genoeg cash bij je hebt.  

Metrokaartje-tips-Sofia-Bulgarije

Van Sofia Airport naar het centrum van Sofia

Het vliegveld van Sofia heeft 2 terminals. Terminal 1 is vooral voor WizzAir vluchten, terminal 2 voor andere maatschappijen. Er rijdt een gratis shuttlebus tussen terminal 1 en 2 als je jezelf moet verplaatsen.

Van Sofia Airport naar het centrum met de metro

De meeste vluchten komen aan in Terminal 2. Vanaf hier kun je de metro naar het centrum van Sofia nemen. Een ticket is 1.60 leva (€0,80 eurocent) en een dagkaart kost 4 leva (€2 euro). De metro in Sofia heeft 4 lijnen die worden aangegeven met een kleur. De Airport lijn (M4) heeft een gele kleur en de eerste/laatste halte is het vliegveld. Overstappen op een andere metrolijn kun je gratis doen zolang je in het metrostation blijft.

Metro-cyrillisch-schrift-Bulgarije

Van Sofia Airport naar het centrum met de bus

Een tweede optie is om van Sofia Airport naar het centrum te reizen is de bus. De bus vertrekt vanaf Terminal 1 en Terminal 2: bus 84 of bus 184. Een ticket voor deze bussen is 1.60 leva (€0,80 eurocent).    

Van Sofia Airport naar het centrum met de taxi

’s Nachts gaan er géén metro’s en bussen van het vliegveld van Sofia naar het centrum. De enige manier om dan in Sofia te komen is met een taxi. Een rit van Sofia Airport naar het centrum zou ’s avonds 15 à 20 leva moeten zijn (max. €10 euro). Je kunt dit alleen in contant geld betalen aan de taxichauffeur. Wanneer je Terminal 1 Arrivals verlaat vind je links een douanegebouw met een UniCredit ATM waar je geld kunt pinnen. In Terminal 2 Arrivals vind je binnen een ATM van DSK Bank.         

Let op: in Bulgarije zijn er weinig opties om online een taxi te regelen, zoals Uber en Bolt. TaxiMe is een app die wel werkt in Sofia, maar ik heb hier zelf geen gebruik van gemaakt.

Alexander-Nevski-kathedraal-sofia-Bulgarije-nacht

Eten & drinken: een paar leuke tips voor Sofia

Je kunt lekker en goedkoop eten in Sofia. Zelfs als vegetariër hoef je je geen zorgen te maken, want er zijn genoeg veggie opties. Het enige nadeel vind ik dat veel koffiezaken pas laat in de ochtend opengaan. Volgens mij is ontbijten buiten de deur niet echt populair in Sofia.

Een paar leuke plekken om te eten en/of drinken in Sofia:

  • Hotel Sense Rooftop Bar. Dit is een van de leukste plekken om een drankje te doen. Wandel Hotel Sense binnen en neem de lift naar de negende verdieping, naar de Rooftop Bar. Vanaf hier heb je namelijk een mooi uitzicht op de Alexander Nevski-kathedraal. De prijzen zijn hoog voor Bulgaarse begrippen, maar ik vond het nog best meevallen. Voor een Americano betaalde ik 5 leva (€2,50 euro). En daar krijg je gratis het uitzicht én een paar koekjes bij.
  • Supa Star. Bulgaren houden van soep, maar dit restaurant is next level als je van soep houdt. Ze hebben tientallen soeprecepten en kiezen er dagelijks een paar uit. Je kunt zowel soep met vlees als vegetarische soepen bestellen. Voor een kom soep betaal je 3.50 leva (€1,75 euro).  
  • Aubergine Craft Food & Beers. Hier vind je goede maaltijden met speciaalbiertjes. De speciaalbieren zijn iets duurder dan een gemiddeld biertje in Sofia, maar daar krijg je dan wel goede bieren voor. Bieretjes zijn 8-10 leva (€4-5 euro) en maaltijden zijn gemiddeld zo’n 20 leva (€10 euro).   
  • Costa Coffee. Niet bepaald een culinair hoogstandje en ietwat prijzig voor Bulgaarse begrippen. Maar wanneer je werk wilt afronden ben je hier welkom met je laptop. Er zijn meerdere filialen van Costa Coffee in Sofia. Americano is bijvoorbeeld 3.50 leva (€1,75 euro).
  • The Hadjidragana tavern. Wanneer je op zoek bent naar typisch Bulgaarse gerechten dan zit je goed in dit restaurant. Wanneer je bij de entree staat heb je niet het idee dat je naar een restaurant gaat, maar als je eenmaal naar beneden loopt kom je in een sfeervol restaurant. Het menu is zowel in het Bulgaars als in het Engels. Voor vegetariërs is dit niet de meest geschikte plek, al zijn er zeker wel opties zoals de quinoa-salade met geitenkaas (8 lev) en

Lees ook: 5 fijne accommodaties om te overnachten in Sofia

Bulgaarse-salade

Wintersport tips voor Sofia  

Wil je wintersport combineren met een stedentrip? Dan zit je goed in Sofia. Bulgarije heeft namelijk een paar goede wintersportgebieden. Een goede optie is Bansko, op zo’n 2 uur rijden van Sofia. Maar als je in Sofia wilt blijven kun je ook skiën en snowboarden in de bergen van Vitosha. Het is een klein wintersportgebied met zo’n 20 kilometer aan pistes, maar daardoor kun je hier goedkoop wintersporten. Een dagpas voor een volwassene is bijvoorbeeld €20 euro en voor een week betaal je zo’n €100 euro.    

Jessica-wintersport-Polen

Lees ook: eerste keer wintersporten – 19x wat te doen tijdens een wintersportvakantie

Dit waren mijn tips voor Sofia, ik hoop dat dit artikel nuttig voor jou is geweest. Mocht je nog vragen hebben of meer tips voor Sofia willen delen: laat het gerust weten via de reacties hieronder!

In dit artikel vind je affiliatelinks. Meer informatie over affiliate vind je hier.

Reacties via Facebook account

comments