Wat te doen op Malta & Gozo: op avontuur met de auto

Onder het Italiaanse Sicilië vind je een archipel met een paar prachtige eilanden: Malta, Gozo en Comino. Dit is de perfecte bestemming voor wie er een aantal dagen tussenuit wil. In dit artikel deel ik mijn favorieten en een aantal tips voor een autotrip op Malta en Gozo!

Wat te doen op Malta?

1. Blue Grotto

Een van de mooiste dingen aan Malta vond ik toch wel de imposante kliffen aan de westelijke en zuidelijke kust van het eiland. Door het bootje op de foto zie je de verhoudingen. Mooi hè? Als je vanaf het uitzichtspunt naar beneden gaat vind je een parkeerplaats (gratis parkeren, al lopen er wel mannetjes rond die een fooi verwachten), enkele restaurants en een plek vanwaar bootjes vertrekken om langs de kust te varen.

Malta-Gozo-Blue-Grottos Malta-Gozo-Blue-Grottos

2. Mdina

In het westen van het eiland vind je Mdina, een minuscuul stadje dat uit slechts enkele straten bestaat. De straatjes hier doen me denken aan Italië, al doet het woord ‘medina’ eerder aan Noord-Afrika denken. Veel tijd heb je hier niet nodig, binnen een uur heb je letterlijk iedere straathoek gezien.

Vanaf het uitzichtspunt aan de oostelijke kant kun je een groot deel van het eiland zien. Het meest opvallende bouwwerk is waarschijnlijk de gigantische ronde kerk in Mosta, genaamd de Rotunda. Dit is een van de grootste ronde kerken ter wereld.

Ik vond het overigens een beetje jammer dat Mdina bekendstaat als ‘de stille stad’, omdat deze plek autovrij zou zijn. Toen ik in Mdina was reden de auto’s echter gewoon door Mdina – en was het alles behalve stil.

Malta-Gozo-Mdina Malta-Gozo-uitzicht-Mdina Malta-Gozo-Mdina-deurknop Malta-Gozo-Mdina

3. Eten en uitgaan in St. Julian’s en Paceville

Persoonlijk zou ik niet in dit deel van Malta willen verblijven: het is druk, parkeren is een hel (dus niet handig als je gaat road trippen) en naast veel restaurants en cafés vind je hier ook veel gentlemen clubs. Zelfs in het laagseizoen kun je je hier iedere avond vermaken, maar dat betekent dat je dus ook iedere dag tot in de vroege uurtjes wakker ligt van het lawaai op straat.

4. IJs eten bij Busy Bee Cafe in Msida

Een van de betere ijsjes die ik in mijn leven heb gegeten. Bovendien werken ze hier niet met bolletjes ijs, maar met BOLLEN. A girl’s gotta love her ice cream.. Je vindt deze fijne plek in de buurt van de Msida jachthaven. Adres: 30 ix-Xatt Ta’ Xbiex in Msida. Vanaf de boulevard die langs de jachthaven loopt heb je trouwens een mooi uitzicht op de hoofdstad Valletta. Hier moet je vooral zijn als je wilt winkelen.

5. Het vissersdorp Marsaxlokk

Gekleurde boten dobberen rond in de baai, een briesje zorgt voor verfrissing terwijl je over de boulevard langs de kraampjes wandelt. Marsaxlokk, in het zuiden van het eiland, is een van de leukste plekken die je op Malta kunt bezoeken. Iedere zondag wordt hier bovendien een traditionele markt gehouden, dus leuk om in je bezoek aan Marsaxlokk te verwerken. Overigens is het jammer dat je vanaf de boulevard uitzicht hebt op een elektriciteitscentrale en in de verte kun je zelfs de lelijke steigers van de haven zien.

Malta-Gozo-Marsaxlokk

6. Zonnebaden op het strand van Mellieha

Ik heb op Malta eerlijk gezegd weinig mooie zandstranden gezien. Daarvoor moet je toch op Gozo zijn. Mellieha Bay Beach, in het noorden van Malta, vond ik een van de mooiste stranden die we op het eiland tegenkwamen. Zeker een aanrader voor als je een dagje wilt zonnebaden, maar niet met de boot naar een van de andere eilanden wilt gaan.

Yvonne ging maar liefst een week naar Malta en deelt op haar blog nog meer tips voor bezienswaardigheden op Malta! Zij ging bijvoorbeeld naar Popeye Village en maakte een mooie wandeling door de hoofdstad Valletta.

Wat te doen op Gozo?

Vanaf Cirkewwa, in het noorden van Malta, kun je de boot nemen naar Mgzar op Gozo. Deze boot vertrekt iedere 30-45 minuten en de tocht duurt ongeveer een half uur. Je kunt met de auto oversteken: voor een auto met 1 bestuurder betaal je €15,70 retour (mei 2017). Voor iedere extra passagier betaal je €4,65 retour. Gozo is een prima dagtrip vanuit Malta, maar het is natuurlijk ook mogelijk om een paar dagen op het eiland te overnachten.

1. Citadel en fotogenieke straatjes in Victoria

Het beste uitzichtpunt op het eiland vind je in de hoofdstad Victoria: de citadel. Dit ommuurde gedeelte in de stad biedt niet alleen prachtige uitzichten over de rest van Gozo. Er is namelijk nog meer te zien binnen de muren, waaronder de kathedraal van Victoria en het gevangenismuseum. Vergeet trouwens niet om door de pittoreske straatjes van Victoria te wandelen én je camera mee te nemen.

Malta-Gozo Malta-Gozo-Victoria Malta-Gozo-Victoria Malta-Gozo

2. Gozo kaas proeven bij Grapes Wine Bar in Victoria

Je kunt me sowieso altijd wakker maken voor kaas, maar de Gozo kaas was echt een verrassing. De kaas is natuurlijk op meer plekken te proeven, maar ik vond de salade met Gozo kaas bij the Grapes Wine Bar een echte aanrader. Bovendien zit je hier ook nog eens gezellig op een plein met meerdere terrassen.

Malta-Gozo-kaas

3. Indrukwekkende kliffen bij Azure Window

Jammer genoeg stortte de Azure Window dit jaar compleet in. De scheuren zijn nog steeds duidelijk te zien en het gebied is afgezet vanwege het gevaar dat het verder instort. Maar gelukkig is het uitzicht op de kliffen nog steeds erg indrukwekkend. In de buurt van Azure Window zie je een vreemd gevormde rots genaamd Fungus Rock in zee liggen. Vanwege de ligging in het westen is dit overigens ook een goede plek om van de zonsondergang te genieten.

Malta-Gozo-Azure-Window Malta-Gozo-Azure-Window

4. Inland Sea – kleinste ‘zee’ ter wereld

Op steenworp afstand van de Azure Window vind je Inland Sea, een klein zoutwatermeer dat wordt omringd door rotsen. Het is hier ondiep en het water is rustig, waardoor dit meer vooral fijn is om te zwemmen met kinderen.

Malta-Gozo-Inland-sea

5. Ramla Bay: het beste strand op Gozo?

Naast de Azure Window is er een andere indrukwekkende plek om van de zonsondergang te genieten: Ramla Bay, in het noorden van Gozo. Het zand van dit strand is roodoranje gekleurd en het water hier is ontzettend helder. Door de uitgebreide uitleg over alle soorten kwallen die hier in het water leven hield ik het bij pootje baden. Ik denk dat Ramla Bay een van de beste stranden is om te zonnebaden, zwemmen en te relaxen op Gozo.

Malta-Gozo-Ramla-Bay

Relaxen op Comino

Comino ligt tussen Malta en Gozo in en is vrij klein. Bijna iedereen gaat naar het eiland Comino om één reden: de Blue Lagoon. Het meest blauwe water dat ik ooit in Europa heb gezien is toch wel bij deze lagune.

Het is niet mogelijk om met de auto naar Comino over te steken. Maar dat is ook helemaal niet nodig: de meeste mensen blijven bij de Blue Lagoon en wie naar de toren op het eiland wil lopen maakt een wandeling van een half uur. Je hoeft je dus niet echt te verplaatsen op het eiland. Vanaf Cirkewwa, in het noorden van Malta, kun je een boot nemen naar Comino. Je betaalt €10 euro voor een retourticket.

Wat is belangrijk om te weten voordat je naar Comino gaat?

1. Er is een minuscuul zandstrand bij de Blue Lagoon, maar de kans is vrij groot dat je op de stenen moet zitten/liggen. Er worden wel stoelen verhuurd, zodat je nog enigszins comfortabel kunt zitten. Deze zijn €5-10 euro per stuk, afhankelijk van de plek.

2. Er is bijna geen schaduw bij de Blue Lagoon. Het is verstandig om zelf een parasol mee te nemen. Het is ook mogelijk om er ter plekke een te huren voor €5-10 euro, afhankelijk van de plek.

3. Je mag zelf eten en drinken meenemen naar Comino, maar er zijn ook enkele kraampjes bij de Blue Lagoon. In de winterperiode zijn deze overigens gesloten, dus dan is het verstandig om alles zelf mee te nemen.

Kwallen alert!

4. Er zitten redelijk wat kwallen in de Blue Lagoon. Gelukkig is het water kraakhelder, waardoor je ze gemakkelijk kunt zien – en ontwijken. Maar let er dus wel even op als je gaat zwemmen (de kwallen die ik heb gezien waren allemaal bruin en leken soms op bruin zeewier).

5. Tegenover Comino ligt het piepkleine eiland Cominetto. Het is mogelijk om hierheen te zwemmen. Hier vind je een klein zandstrand en kun je een grot in wandelen. Verder bestaat het eiland vooral uit rotsen.

6. Het is mogelijk om op Comino te overnachten: er is namelijk een hotel. Ideaal als je van de Blue Lagoon wilt genieten als alle dagtoeristen zijn verdwenen.

Malta-Comino-Blue-Lagoon Malta-Comino-Blue-Lagoon Malta-Comino-Blue-Lagoon

Slapen op Malta

Zelf sliepen wij in de NSTS Campus Residence & Hotel in Msida. Dit is een rustig deel, maar je kunt gemakkelijk met de bus of taxi naar andere plekken zoals de hoofdstad Valletta of St. Julian en Paceville. Bij de campus kun je zowel privékamers als een bed op gedeelde kamers boeken: ideaal voor groepen, stellen én soloreizigers dus. Bij de prijs zit het ontbijt inbegrepen – dat verrassend uitgebreid was voor een ontbijtbuffet. Daarnaast is er een zwembad aanwezig, zodat je het ook tijdens de heetste uren op Malta kunt uithouden.

Roadtrip-Malta-Gozo-Victoria

Auto rijden op Malta

Er zijn een aantal belangrijke dingen die je moet weten voordat je een auto gaat huren op Malta (en Gozo). Het gaat er hier namelijk net even anders aan toe dan je waarschijnlijk gewend bent.

1. Links rijden

Het verkeer rijdt links en als bestuurder zit je aan de rechterkant in de auto. Hoewel ik vaker links heb gereden in het buitenland (bijvoorbeeld in Suriname en Indonesië) vond ik het schakelen met links erg lastig op het begin. Daarnaast is ook het inschatten van de afstanden aan de linkerkant erg wennen.

2. Maltezers zijn echte brokkenpiloten

Bijna iedere auto op Malta heeft wel schade wat varieert van een krasje tot een afgebroken spiegel of een kapotte bumper. Mijn hart klopte bijna uit mijn borst toen een taxichauffeur door de bochten scheurde alsof de stad zijn racebaan was. Daarnaast zijn de inwoners wat mij betreft erg ongeduldig in het verkeer. Zodra je ergens een paar seconden stil of niet snel genoeg optrekt beginnen bestuurders al te schreeuwen en te toeteren.

3. Hele smalle straten

Niet gek trouwens dat er zo veel schade is: met name in het stedelijke gebied rondom Valletta zijn de straten ont-zet-tend smal. Je denkt dat de straat amper breed genoeg is voor een fietser en dan blijkt het een tweerichtingsweg te zijn, waar mensen ook nog langs de stoep mogen parkeren…

4. Heuvels, heuvels en nog meer heuvels

Ik dacht dat Malta en Gozo erg vlakke eilanden waren. Niet dus. De meeste steden zijn gebouwd op de heuvelen – onder andere ter bescherming tegen aanvallen van piraten vroeger. Het is dus wel verstandig om de hellingproef onder de knie te hebben, anders zorgt rijden op Malta voor behoorlijk wat stress en ergernissen.

5. Onderschat de afstanden niet

Malta is weliswaar een klein eiland, maar de afstanden kunnen verraderlijk zijn. Zo kun je over een afstand van een paar kilometer alsnog een half uur onderweg zijn. Van Valletta naar de haven in het noorden is het bijvoorbeeld zo’n 45 minuten rijden.

Malta-Gozo-auto Malta-Gozo-viewpoint

Auto huren op Malta

Een auto regelen in het buitenland kan – naast bovengenoemde punten – wel eens stress opleveren. Je zult niet de eerste zijn die gedoe heeft over een krasje – want wie heeft die veroorzaakt en wie draait ervoor op? Wij regelden een auto voor Malta via Sunnycars. Bij Sunnycars hoef je je namelijk geen zorgen te maken om eventuele schade of andere problemen. Bij de huurprijs zit namelijk van alles inbegrepen, zoals een diefstalverzekering, een schadeverzekering en een WA-verzekering inbegrepen.

De dag voor vertrek kreeg ik een sms met het noodnummer dat ik 24/7 kon bereiken. Gelukkig heb ik deze niet nodig gehad, maar het is altijd fijn om deze bij de hand te hebben (ik sla dit soort nummers vrijwel nooit op in mijn telefoon en je hebt niet altijd WiFi om het op te zoeken wanneer je het nodig hebt) en te weten dat je altijd de klantenservice kunt bereiken.

All-inclusive autohuur volgens Sunny Cars

Malta-Gozo-auto

Per bus verplaatsen op Malta en Gozo

Vind je autorijden toch iets te spannend? Er rijden ook Hop-on-hop-off bussen op Malta en Gozo, die je langs de meeste bezienswaardigheden op de eilanden brengen. Je zult iets vaker moeten wachten, maar hoeft je geen zorgen te maken over je eigen rijvaardigheden. Daarnaast kun je je ook met de ‘reguliere’ openbare bussen op de eilanden verplaatsen. Houd er wel rekening mee dat je dan wat langer onderweg bent en minder vrijheid hebt dan met een auto.

Hoe kom je op Malta?

Er is slechts één vliegveld op Malta: Airport Malta-Luqa. Wij haalden de huurauto op het vliegveld op, maar je kunt vanaf het vliegveld ook met de bus naar de hoofdstad Valletta. Er gaan directe vluchten naar Malta vanaf Eindhoven, Amsterdam én Maastricht. Bekijk de prijzen vanaf verschillende vliegvelden en vergelijk ze via Skyscanner. Je kunt bij Skyscanner ook een prijsalarm instellen als je op specifieke data wilt vliegen naar Malta.

Ik ben wel benieuwd wat jullie van Malta, Gozo en Comino vinden. En ben je wel eens op de eilanden geweest en heb je nog meer tips? Deel ze vooral hieronder in een reactie om andere reizigers te helpen!

Dit artikel is mede tot stand gekomen in samenwerking met Sunnycars. Zij hebben de auto tijdens deze rondreis verzorgd. Alle tips en meningen die ik hier deel zijn uiteraard van mijzelf. In dit artikel vind je bovendien affiliatelinks. Meer informatie over affiliate en samenwerkingen vind je hier.

Related Post

Reacties via Facebook account

comments