Voorbereid op reis naar Amerika: alles wat je moet weten voor vertrek

Amerika is een geweldig land voor een rondreis. In dit artikel deel ik alles wat je moet weten voor vertrek, zodat jij voorbereid op reis naar Amerika kunt gaan!

1. ESTA aanvragen

Om Amerika (als Nederlander/Belg) ‘binnen’ te mogen heb je een toegangsbewijs nodig, genaamd een ESTA. Dit is een document dat aangeeft dat je in het verleden geen vreemde dingen hebt gedaan, zoals het plegen van een moord of een terroristische aanslag. Je hoeft jouw ESTA trouwens bij aankomst niet zelf te laten zien; dit wordt automatisch via het systeem gecheckt wanneer jouw paspoort wordt gecontroleerd. Ook wanneer je enkel op doorreis bent via een Amerikaans vliegveld heb je een ESTA nodig.

Je kunt een ESTA zelf aanvragen: dit kost $14 dollar en kun je online doen. Houd er rekening mee dat dit minimaal 72 uur voor vertrek geregeld moet zijn. Je moet een hoop vragen invullen, maar het is geen hoge wiskunde. Een nadeel is dat je de ESTA met een creditcard af moet rekenen. Heb je liever wat hulp bij het aanvragen of wil/kun je geen creditcard gebruiken? Dan raad ik de hulp van Esta-aanvragen.nl aan. Voor €25 euro zorgen zij ervoor dat jouw ESTA snel en eenvoudig wordt geregeld. Ze hebben trouwens verschillende betalingsmogelijkheden, zowel met een creditcard als met iDeal.

Let op: jouw ESTA is 2 jaar geldig én is gekoppeld aan jouw paspoortnummer. Vraag je een nieuw paspoort aan? Dan moet je dus ook opnieuw een USA ESTA aanvragen.

2. Check je paspoort

Logisch, toch? Dit is sowieso handig om voor iedere reis te doen, maar voor Amerika is het extra belangrijk: je komt Amerika namelijk niet binnen met een noodpaspoort. Ben je jouw paspoort dus vergeten of is deze verlopen, dan is het niet mogelijk om bij vertrek op het vliegveld een noodpaspoort aan te vragen. Dit heeft dit te maken met een chip die een noodpaspoort niet heeft, waardoor de ESTA niet elektronisch afgelezen kan worden.

voorbereiding-voor-een-reis

Lees ook: eerste hulp bij backpacken #4 – de eerste voorbereidingen van een reis

3. Zorg dat je jouw apparaten kunt opladen

In Amerika hebben ze andere stopcontacten dan wij gewend zijn (in Nederland/België hebben we type C). Het is dus handig om voor Amerika een wereldstekker aan te schaffen die geschikt is voor type A en/of type B. Dit zijn de stopcontacten met de rechthoekige ingangen. Houd er bovendien rekening mee dat de netspanning in Amerika lager is dan in Europa. Wil je zeker zijn dat jouw apparaten goed en optimaal worden opgeladen? Dan is het verstandig om een spanningsomvormer mee te nemen.

Extra tip: in sommige accommodaties zijn er weinig stopcontacten. Wil je meerdere apparaten tegelijkertijd opladen? Dan is het handig om een stekkerdoos mee te nemen. Ik zou wel aanraden om dan zeker een spanningsomvormer mee te nemen.

handige-reisspullen
Links is voor Nederlandse stopcontacten, rechts voor Amerikaanse.

4. Check wat je wel/niet mee mag nemen naar Amerika

Je mag niet zomaar alles meenemen naar Amerika. Naast de gebruikelijke zaken zoals wapens en drugs is het bijvoorbeeld verboden om groenten, fruit en vleeswaren mee naar Amerika te brengen. Check van tevoren ook even of alle medicatie die je bij je hebt ingevoerd mag worden. Is dit niet het geval, dan moet je bij de dokter een verklaring aanvragen.

Fruit-groenten-mee-naar-Amerika

Lees ook: budgetvriendelijk Amerika – tips om geld te besparen

5. Geldzaken in Amerika

In Amerika is het gebruikelijk om bijna alles met een creditcard af te rekenen. Daarnaast worden reserveringen voor de meeste accommodaties, huurauto’s en activiteiten ook met een creditcard gedaan. Eigenlijk kun je vaststellen dat je bijna niet kunt vertrekken naar Amerika zonder een creditcard bij je te hebben.

Zelf heb ik een Mastercard creditcard via de Rabobank, aangezien mijn reguliere bankpas ook van Rabobank is. Daarnaast heb ik een Visa prepaid creditcard van Pay2d. Hier zet je van tevoren geld op via iDeal en vervolgens kun je deze als een normale bankpas gebruiken voor betalingen.

In Amerika wordt er niet vaak met contant geld betaald, maar het is natuurlijk wel gewoon mogelijk. Ik vind het zelf wel fijn om contant geld bij me te hebben. Just in case. Dollars kun je in Nederland bijvoorbeeld via jouw bank of bij een wisselkantoor aanvragen. Dollars zijn overigens sowieso fijn om te hebben, want je kunt er in bijna overal ter wereld mee betalen, in welk vergeten oord je ook bent.

geld-sparen-voor-jouw-droomreis

6. Nationale parken in Amerika bezoeken

Wanneer je naar Amerika gaat kun je eigenlijk niet weg zonder een van de adembenemende nationale parken te bezoeken. Qua natuurschoon staat Amerika zeker in mijn top 5 en ik heb al aardig wat plekken gezien, dus hopelijk geeft dat wel aan HOE MOOI het hier is.

Wanneer je een rondreis door Amerika gaat maken en meerdere nationale parken wilt bezoeken is het verstandig om een jaarpas te kopen: de Annual Pass geeft een jaar lang toegang tot alle nationale parken van Amerika. Deze pas kost $80 dollar, maar het kan de moeite waard zijn om voor vertrek op Marktplaats te checken of mensen die al naar Amerika zijn geweest hun kaart aanbieden. Je mag namelijk twee eigenaren op de kaart vermelden, terwijl er slechts één eigenaar aanwezig hoeft te zijn wanneer je naar een nationaal park gaat. Hierdoor kun je de kaart vaak voor de helft van de prijs krijgen. Check wel goed tot wanneer de kaart geldig is: bovenaan de pas is een gaatje geknipt in de maand dat de kaart verloopt.

grand-canyon-usajoshua-tree-national-parkWatervallen-Yosemite-Amerika

Lees ook: to hell and back – hiken in de Grand Canyon

7. Verplaatsen in de Amerikaanse steden

Veel mensen huren een auto wanneer ze naar Amerika reizen en gaan rondreizen. Maar in de steden kan het een hel zijn om zelf rond te rijden. De meeste mensen verplaatsen zich daarom met een taxi. Reguliere taxi’s zijn vrij duur, maar er zijn alternatieven.

Uber en Lyft zijn de meest bekende partijen om een goedkope taxi te regelen. Het werkt vrij gemakkelijk: je download de apps van tevoren op je telefoon, maakt een account aan en je koppelt een creditcard aan dit account. Wanneer je een taxi wilt bestellen zet je de GPS aan, waardoor de auto’s in jouw omgeving precies weten waar ze je moeten ophalen. Na de rit heb je geen gedoe met geld ter plekke, want het bedrag wordt via de creditcard afgeschreven.

Mijn ervaring is dat de chauffeurs van Uber en Lyft niet alleen goedkoper zijn, maar ook een stuk vriendelijker en behulpzamer. Aangezien ze na iedere rit worden beoordeeld willen ze je het zo comfortabel mogelijk maken en delen ze graag lokale tips met reizigers.

budgetvriendelijk-amerika-tips budgetvriendelijk-amerika-tips

8. Inlezen in de verkeersregels

De verkeersregels in Amerika zijn na een maand rondreizen nog steeds een mysterie voor me. Na een paar dagen kwam ik er bijvoorbeeld achter dat je zowel links als rechts mag inhalen op de meeste wegen. En bij het parkeren in San Francisco moet je de banden naar de stoep gedraaid hebben staan, anders krijg je een boete. Deze verkeersregel staat – voor zover ik weet – nergens op straat vermeld, maar op de een of andere manier wordt er wel van je verwacht dat je het weet. Dit kan per staat en zelfs stad verschillen, dus doe van tevoren even onderzoek naar de verkeersregels van de plekken die je gaat bezoeken.

roadtrip-west-amerika

Lees ook: road trip door West-Amerika – een korte samenvatting

9. Fooien in Amerika

Horecamedewerkers in Amerika worden vrij slecht betaald (omgerekend verdienen de meeste mensen zo’n €5 euro per uur!) en zijn daardoor qua financiën deels afhankelijk van de fooien die zij ontvangen. Het is daarom gebruikelijk om bij een goede service zo’n 15-20% fooi te geven. Dit is misschien voor Nederlandse begrippen vrij hoog en het is zeker niet verplicht, maar het is zeker iets om op te letten tijdens het reizen in Amerika. Let er bij het betalen van de rekening trouwens op of de fooi al bij de totaalprijs is ingerekend.

10. Water drinken in Amerika

Het water uit de kraan in Amerika is in principe veilig om te drinken. Het water kan wel een andere smaak hebben, waardoor je toch liever waterflessen in de supermarkt haalt. In de meeste nationale parken vind je op de wandelroutes drinkpunten met prima drinkwater. In dit artikel vind je tips om duurzaam water te drinken op reis.

11. Veiligheid in Amerika

Ik heb Amerika als een veilig land ervaren, zowel als soloreiziger als tijdens de road trip met mijn zusje. Er zijn echter wel bepaalde wijken in de grote steden waar je liever niet wilt komen – met name ‘s nachts. Daarnaast zijn er door het jaar heen periodes dat je rekening moet houden met natuurrampen zoals bijvoorbeeld bosbranden in Californië en orkanen in Florida. Check altijd het nieuws van de afgelopen weken van de bestemmingen waar jij naartoe gaat en het reisadvies van het Ministerie van Buitenlandse Zaken.

maandoverzicht-juli-2016

Dit is alles waarvan ik denk dat het handig is om te weten ter voorbereiding op een reis naar Amerika. Heb jij nog andere dingen die handig zijn om te vermelden? Laat het me hieronder weten in een reactie. En vragen over andere zaken zijn natuurlijk ook welkom!

In dit artikel vind je affiliatelinks. Meer informatie over affiliate vind je hier. De informatie en tips over het aanvragen van een ESTA deel ik met jullie dankzij eVisa Application Services, een betrouwbare partij die hulp biedt bij het regelen van een ESTA.

Reacties via Facebook account

comments