Tips Transmongolië Express: treinreis door Rusland, Mongolië en China

Een treinreis met de Transmongolië Express staat bij veel mensen op de bucket list. Tijdens deze treinreis in 2014 dronk ik wodka met een groep Russische soldaten, at minstens een keer per dag een vreemd uitziende maaltijd en deelde de eerste 5 dagen een slaapcoupé met een Russische dronkaard. Die, net als wij, ook 5 dagen niet kon douchen. Het was een intense, maar onvergetelijke ervaring. In deze blog deel ik mijn tips voor de Transmongolië Express, een fascinerende treinreis door Rusland, Mongolië en China.

Lees ook: alles wat je moet weten over een visum voor Rusland

Beste reistijd voor de Transmongolië Express

De beste reistijd voor de Transmongolië Express is het voorjaar (maart, april, mei) of het najaar (september, oktober). Zelf maakte ik de treinreis van meerdere weken in april. In Rusland was het nog behoorlijk koud en op meerdere plekken lag er nog sneeuw. Het Baikalmeer was nog bevroren, dus dat was wel bijzonder om te zien. Al kan ik me voorstellen dat het in de zomer ook erg leuk is om dit meer te bezoeken. China wil je juist liever in de zomer vermijden door de hitte.

De treinwagons zijn wel verwarmd, dus ook in de winterperiode kan een reis met de Transmongolië Express een bijzondere ervaring zijn. Houd er wel rekening mee dat de dagen in de winter erg kort zijn, waardoor je meer uur in het donker reist. En juist het naar buiten staren en verschillende landschappen zien vond ik zo leuk tijdens deze treinreis.

pretty-picture-time-transmongolie-express

Hoe lang ben je onderweg met deze treinreis?

De directe treinreis van Moskou naar Beijing (en andersom) duurt 127 uur: dat is ongeveer 6 dagen. Bij deze treinreis stap je echter geen enkele dag uit. Wanneer je wel onderweg wat stops wilt maken en meer van Rusland, Mongolië en China wilt zien ben je 2 à 3 weken onderweg.

pretty-picture-time-transmongolie-express
pretty-picture-time-transmongolie-express

Leuke stops & route met de Transmongolië Express

Samen met mijn toenmalige vriend wilde ik over land van Rusland naar Thailand reizen. De Transmongolië Express was daarvoor een logische en goede keuze. Wij startten onze reis – net als veel andere reizigers – in de Russische hoofdstad Moskou. Maar je kunt deze treinreis ook in het Russische Sint Petersburg beginnen, of zelfs helemaal vanaf Nederland met de trein naar Rusland reizen.

Lees ook: tips voor een goedkope stedentrip naar Moskou in Rusland

De Transmongolië Express rijdt 1 keer per week direct van Moskou naar Beijing (en andersom). Deze directe treinreis duurt ongeveer 6 dagen. Wil je onderweg uitstappen? Dan heb je verschillende treintickets voor de diverse treintrajecten nodig.

In Rusland zijn wij in Irkutsk uitgestapt, een dorp niet ver van het Baikalmeer vandaan. Het Baikalmeer is het grootste en diepste zoetwatermeer ter wereld. Hierdoor staat het meer ook op de werelderfgoedlijst van UNESCO. Ook Irkutsk is leuk om een dag door te brengen. De houten huisjes zijn kenmerkend voor het Russische platteland. Andere leuke stops die je in Rusland kunt maken zijn Jekaterinenburg en Omsk.

In Mongolië stapten we uit in de hoofdstad Ulaanbataar. We brachten een paar dagen door in de stad. In de omgeving bezochten we onder andere het Terelj Nationaal Park en hier overnachtten we ook bij een nomadenfamilie in een gertent.

Tussen Ulaanbataar zijn we (op de grensovergang na) niet meer uitgestapt om ergens te overnachten. We zijn dus in één keer doorgereisd naar Beijing. In China gingen we namelijk ook nog een maand per trein door het land.

Let op!

Onderweg kun je uitstappen waar je wilt. Je moet er alleen wel even op letten wanneer je de volgende trein weer kunt nemen. Dat kan dus wel een gepuzzel zijn. Sommige treinen rijden bijvoorbeeld maar 1 of 2 keer per week, andere treinen rijden meerdere keren per dag. Als je hier zelf niet uitkomt (online staat de informatie vaak alleen in het Russisch) kun je jouw treinreis uitstippelen met bijvoorbeeld de Treinreiswinkel.

pretty-picture-time-transmongolie-express
pretty-picture-time-transmongolie-express
pretty-picture-time-transmongolie-express

Eten en drinken aan boord van de Transmongolië Express

De meeste reizigers slaan flink in voordat ze de trein instappen. Wij namen voor meerdere dagen eten mee. Denk aan makkelijke maaltijden, salades en noedels die je klaarmaakt met heet water. Neem ook simpele snacks zoals noten, chocoladerepen, chips en fruit. Er is warm water in de wagon aanwezig, dus je kunt ook zelf koffie en thee maken. Neem ook een paar biertjes of een fles sterke drank mee. Hier maak je ongetwijfeld nieuwe vrienden mee in de trein.

De Transmongolië Express heeft ook een restaurant aan boord. Hier kun je gaan zitten wanneer de muren van de slaapcoupé op je afkomen of simpelweg omdat je honger hebt. Let er wel op dat het eten en drinken in de restaurantcoupé erg duur is. Een reep chocola al snel €5 euro kost en voor een bord soep betaal je ook makkelijk een tientje.

Wil je een keer iets anders dan de bakjes noedels die je ongetwijfeld hebt meegenomen? Op de treinperrons waar je onderweg stopt staan dikwijls lokale verkopers met vis, fruit en streekproducten. Wij aten vaak blini’s; een kruising tussen een eierkoek en een pannenkoek. Check wel even de stoptijd van de trein voordat je uitstapt. Je wilt namelijk niet dat de trein na 2 minuten weer – zonder jou – doorrijdt.

pretty-picture-time-transmongolie-express
pretty-picture-time-transmongolie-express
pretty-picture-time-transmongolie-express
pretty-picture-time-transmongolie-express
pretty-picture-time-transmongolie-express
pretty-picture-time-transmongolie-express
pretty-picture-time-transmongolie-express
pretty-picture-time-transmongolie-express
pretty-picture-time-transmongolie-express
pretty-picture-time-transmongolie-express

Het onderstel van de trein uit Mongolië wordt verwisseld op de grens met China. Het huidige onderstel past namelijk niet op de Chinese treinrails. Wanneer je China binnenrijdt merk je al dat de smog het landschap ‘besmeurt’.

Lees ook: wat te doen in Beijing in China?

pretty-picture-time-transmongolie-express
pretty-picture-time-transmongolie-express

Yvonne maakte ook deze bijzondere treinreis. Lees ook haar ervaring met en tips voor de Transmongolië Express.

Heb jij wel eens zo’n lange treinreis zoals de Transmongolië Express gemaakt? Deel jouw trein-avonturen met mij en andere reizigers hieronder in de reacties!

Reacties via Facebook account

comments