Stedentrip battle: Madrid vs. Barcelona

Spanje heeft mijn hart veroverd. Als klein meisje kwam ik hier al regelmatig en er gaat nog steeds geen jaar voorbij zonder voet op Spaanse bodem te hebben gezet. Eerder vertelde ik jullie al over mijn grote liefde, Madrid. Zo’n pure en veelzijdige stad ben ik eigenlijk niet meer tegengekomen. “Maar Barcelona is toch eigenlijk veel leuker?”, reageren mensen regelmatig als ik ze aanbeveel om naar Madrid te gaan.

Citytrip battle tussen Madrid en Barcelona

Er zat dus niets anders op dan een citytrip battle tussen Madrid en Barcelona. Waar kun je het lekkerst eten? Hoe is de sfeer in beide steden? En is er eigenlijk ook iets in de omgeving van beide Spaanse steden te doen? Let’s find out!

1. De sfeer

Madrid is voor mij gelijk aan ware liefde. Het voelt zo puur, zo authentiek, met een rauw en ondeugend randje. Iedere wijk heeft zijn eigen identiteit: het multiculturele Lavapiés, het oude La Latina, het hippe Malasaña, het tooeristische maar toch bruisende Sol en zelfs een regenboogwijk genaamd Chueca. Hoewel Madrid de hoofdstad van Spanje is wordt er verrassend weinig Engels gesproken. Ik kan me eigenlijk niet herinneren dat ik tijdens mijn laatste bezoek uberhaupt Engels heb gesproken…

Barcelona is wat dat betreft veel internationaler ingesteld. Want waar ik in Madrid alleen Spaans sprak, heb ik in Barcelona amper een woord Spaans gebruikt.

Conclusie

Madrid – 1
Barcelona – 0

Het ligt er natuurlijk maar net aan wat je zoekt, maar ik houd van die authentieke sfeer in een toch zeer bruisende stad. Madrid wint het daarom zeker op het gebied van sfeer van Barcelona.

2. Bezienswaardigheden, kerken en musea

Beide steden hebben een centrum vol prachtige bouwwerken. In Barcelona dwaal je door het doolhof aan straatjes in de sfeervolle wijk El Borne. Maar ook in het centrum van Madrid met de stijlvolle en rijkelijk versierde gebouwen kan ik uren wandelen zonder me te vervelen. Bovendien hebben beide steden aan bezienswaardigheden geen gebrek. Ik heb er een aantal voor jullie op een rijtje gezet (en een hoop andere bezienswaardigheden vermeld ik ook nog in de andere punten).

Madrid:

  • Kathedraal de la Almudena. Waar anders bezoek je een kathedraal met een kleurrijk plafond in pop art stijl?
  • Palacio Real. Het koninklijk paleis in Madrid is misschien wel het mooiste paleis dat ik ooit heb gezien. Je mag binnen niet fotograferen, maar werkelijk iedere kamer is indrukwekkend en tot in de puntjes verzorgd.
  • Museo del Prado. Indrukwekkend gebouw met een aantal hoogstandjes wat betreft kunst. Vergeet niet het prachtige schilder Tuin der Lusten van Jeroen Bosch te bewonderen, absoluut een van mijn favoriete schilderijen! Je kunt doordeweeks ’s avonds gratis naar binnen. Houd dan wel rekening met lange wachtrijen, dus zorg dat je op tijd in de rij staat (anders houd je geen tijd meer over in het museum).
  • El Rastro markt. Iedere zondag wordt in de wijk La Latina de grootste openluchtvlooienmarkt van Europa gehouden. Een hoop toeristische souvenirs, maar zo nu en dan vind je ook een verborgen schat. Bovendien is de sfeer hier gewoon ontzettend leuk.
  • Plaza Mayor. Op dit prachtige plein verveel je je niet snel door al het straatentertainment. Het is mogelijk om hier wat te eten en te drinken, al zou ik het de budgetreizigers niet aanraden.
  • Templo de Debod. Egypte heeft dit monument cadeau gedaan aan Spanje nadat het land financieel had geholpen bij een overstroming van de Nijl. Overdag vind ik het eerlijk gezegd niet heel bijzonder, maar met name ’s avonds geniet je hier van een prachtige zonsondergang. Het monument staat namelijk op een kleine heuvel, niet ver van Plaza de Espana.

madrid-barcelona-battle madrid-barcelona-battlemadrid-barcelona-battle madrid-barcelona-battle madrid-barcelona-battle

Barcelona:

  • Sagrada Familia. Je mag Barcelona eigenlijk niet overslaan zonder het paradepaardje van Antoni Gaudí te hebben gezien. Dat deze prachtige kerk na jaaaaaren nog steeds niet is voltooid nemen we maar even voor lief, want er is tot nu toe gelukkig genoeg te bewonderen.
  • Andere bouwwerken van Gaudí. Je vindt het bijzondere werk van Antoni Gaudí door heel Barcelona. Enkele aanraders zijn Casa Milá en Casa Battlo.
  • Museu Picasso. Ik houd wel van de ietwat surrealistische kunstwerken van Pablo Picasso. Jij ook? Dan is dit museum in de wijk El Borne zeker een aanrader. Je kunt bovendien op zondag gratis naar binnen (houd dan wel rekening met gigantische wachtrijen). Zelfs als je niet van kunst houdt is dit een aanrader, want het historische gebouw met de idyllische binnenplaats is zeker een bezichtiging waard.
  • Een leuke uitstap in Barcelona is naar Tibidabo. Hier vind je niet alleen een amusementspark (leuk voor kinderen!), maar ook een van de mooiste kerken van de stad: de Sagrat Cor. Je wordt bovendien verwend met een prachtig uitzicht over de stad.
  • Magische fontein van Montjuïc. Aan de voet van de Montjuïc heuvel vind je deze prachtige fonteinen, die ’s avonds een ware show verzorgen met licht, kleur en muziek.

madrid-barcelona-battle madrid-barcelona-battle madrid-barcelona-battlemadrid-barcelona-battle

Conclusie

Madrid – 2
Barcelona – 0

Hoewel er ook in Barcelona genoeg te doen is vind ik dat Madrid meer bijzondere bezienswaardigheden heeft.

3. Winkelen

Lastig kiezen, want in beide steden vind je talrijke internationale ketens, maar ook unieke kleine boetieks. Houd er rekening mee dat in beide steden veel winkels ’s middags sluiten tijdens de siësta. Maar dat betekent ook dat veel winkels vaak tot laat in de avond open zijn!

In Madrid vind je de bekende merken en winkels vooral aan de Gran Via en aan het plein Sol. Voor de kleinere winkels kun je in Madrid terecht in de wijk Lavapiés en vintage vind je vooral in de wijk Malasaña. Tip: aan Calle Mayor 19 (de weg van Sol naar de kathedraal) vind je een leuke parfumerie genaamd Aromas waar je zelf jouw parfum kunt samenstellen voor een fijne prijs.

In Barcelona is de bekendste winkelstraat La Rambla, maar ook aan Plaza Catalunya vind je veel bekende ketens. In de wijken El Borne en Gràcia (bij Park Güell) vind je juist de kleine winkeltjes met unieke spullen.

Conclusie

Madrid – 3
Barcelona – 1

In beide steden is er genoeg te ontdekken, dus zowel Barcelona als Madrid krijgen wat winkelen betreft een punt.

4. Eten

In beide steden kun je eigenlijk op iedere straathoek iets lekkers vinden, 24/7. Ik ben ook geen foodie, dus misschien ben ik ook niet de beste persoon om te oordelen over lekker eten.

Mocht je in Barcelona in de wijk El Borne zijn, ga dan zeker langs bij restaurant Ziryab, een tapastent met invloeden uit het Midden-Oosten. Ik bedoel: als je iemand die niet graag over eten schrijft enthousiast kunt maken is het behoorlijk goed, toch? Ze hebben trouwens ook veel vegetarische maaltijden, ook erg fijn. Op een steenworp afstand van Ziryab vandaan vind je een vegetarisch sfeervol restaurant genaamd Vegetalia. Ditzelfde restaurant vind je overigens ook in de wijken Barri Gòtic en El Raval.

In Madrid mag je Chocolatería San Ginés zeker niet overslaan. Ze hebben hier de allerlekkerste churros met chocoladesaus die je ooit hebt geproefd! Deze plek is bovendien 24/7 open. Voor Madrilenen is dit een geliefde plek na het stappen om een snack voor het slapen te halen. Het interieur is trouwens ook erg leuk: de hele muur is behangen met foto’s van beroemdheden die San Ginés ooit hebben bezocht.

madrid-barcelona-battle

Conclusie

Madrid – 4
Barcelona – 2

Ook qua eten zit je in beide steden goed. Dus opnieuw een punt voor zowel Madrid als voor Barcelona.

Bijzondere vakanties boek je bij Eliza was here

5. Straatentertainment en street art

Dit vind je in beide steden, maar toch vind ik het in Madrid wat meer aanwezig en bovendien ook wat mooier. Straatartiesten zijn in Barcelona vooral op La Rambla te vinden. En dan eigenlijk ook vooral in de zomermaanden, want toen ik er afgelopen oktober liep zag ik niemand meer optreden. Op het voetgangersdeel bij de Arc de Triomf vind je vaak ook wel wat entertainment. Op Expeditie Aardbol kwam ik wel een leuk artikel tegen over de gratis street art tour die Stéphanie in Barcelona deed.

madrid-barcelona-battle

In Madrid vind je eigenlijk op ieder plein wel entertainment: van dansers en levende standbeelden tot schilders en zelfs clowns om de kinderen te vermaken. Enkele pleinen waar je dit veel ziet zijn Puerta del Sol, Plaza Mayor en Plaza Oriente. Kleurrijke street art vind je vooral in de wijken Lavapiés en Malasaña.

madrid-barcelona-battle madrid-barcelona-battle

Conclusie

Madrid – 5
Barcelona – 2

Misschien was ik gewoon niet op de juiste plekken, maar ik vond het straatentertainment en de street art in Barcelona maar matig vergelijken met die van Madrid. Gek eigenlijk, want ik heb juist het gevoel dat Barcelona veel beter is ingesteld op toeristen. Sorry Barcelona, maar dit punt voor straatentertainment en street art gaat toch naar Madrid!

6. Parken en natuur in de stad

Tsja, het grote voordeel van Barcelona is toch echt wel de ligging aan zee. Toegegeven: dat mis ik echt in Madrid. Vanuit het centrum van Barcelona sta je zo op een van de vele stranden van de Spaanse stad. Barceloneta is het meest populaire strand, maar daardoor is het hier met name in de zomermaanden echt zoeken naar een plekje. Hoe verder je naar het noorden loopt of rijdt, hoe rustiger de stranden worden. Tijdens mijn laatste bezoek was ik bijvoorbeeld op het strand Bogatell en op enkele locals na was het hier eigenlijk vrij rustig. Maar in Madrid zit je juist weer tussen de bergen, die uitnodigen tot heerlijke wandelingen. Bijvoorbeeld in het natuurgebied Sierra de Guadarrama.

madrid-barcelona-battle

Qua parken vind je in beide steden diverse leuke mogelijkheden. Een van ’s wereld mooiste parken is wat mij betreft El Retiro in Madrid: lekker kijken hoe mensen zich kapot roeien op een klein meertje, spelen met de nieuwsgierige eekhoorns, de zonsondergang zien bij Palacio de Cristal… Heerlijk! Ook Jardines de Sabatini, naast het koninklijk paleis, is een heerlijk tuin om de voeten wat rust te gunnen en aan de hectiek van de stad te ontsnappen.

madrid-barcelona-battle

Toch vind ik dat Barcelona wat betreft parken eigenlijk wel meer variatie te bieden heeft. Zo heb je niet alleen vanaf Park Güell een prachtig uitzicht, maar zijn ook Parc de la Ciutadella, Parc del Laberint d’Horta en Jardines del Palacio de Pedralbes zijn aanraders.

madrid-barcelona-battle

Conclusie

Madrid – 5
Barcelona – 3

Hoewel beide steden veel te bieden hebben op het gebied van natuur, vind ik toch dat er meer diversiteit is in Barcelona. Barcelona maakt inmiddels een inhaalslag!

7. Uitstapjes in de omgeving

Met name de uitstapjes buiten de stad maakten mijn laatste bezoek aan Barcelona zo ontzettend leuk. Je kunt natuurlijk allereerst vanuit Barcelona een van de vele kustplaatsen bezoeken met de trein. Eerder liet ik jullie ook al een Pretty Picture Time zien van het fotogenieke Girona. En ook het Montserrat klooster in de bergen was absoluut een bezoek waard.

madrid-barcelona-battle madrid-barcelona-battle

Zelf heb ik deze uitstap nog niet gemaakt, maar vanuit Madrid kun je de voormalige hoofdstad Toledo bezoeken. Van foto’s en verhalen van andere reizigers weet ik dat deze plek zeker de moeite waard is.

Conclusie

Madrid – 5
Barcelona – 4

Hoewel het historische Toledo prachtig is wint Barcelona het toch zeker als het aankomt op uitstapjes in de omgeving.

8. Klimaat

Dit punt hangt eigenlijk een beetje af van de periode dat je naar Spanje wilt gaan. In de zomer is het veeeeels te heet in Madrid; de temperatuur kan gemakkelijk oplopen tot 35 of zelfs 40 graden. Barcelona kan daarentegen in de zomer weer erg druk zijn, maar je kunt tenminste wel lekker uitwaaien aan het strand en een duik maken in de zee. In het voor- en najaar zijn zowel Madrid als Barcelona heerlijke, zonnige bestemmingen voor een stedentrip.

Conclusie

Madrid – 6
Barcelona – 5

madrid-barcelona-battle

Dus……

Barcelona heeft verrassend veel punten gescoord, maar wat betreft sfeer en diversiteit wint Madrid, mijn grote liefde. Madrid voelt voor mij toch net iets meer als het authentieke Spanje. Toch was ik verrast over het feit dat ik zo positief verrast was door Barcelona tijdens mijn laatste bezoek, aangezien mijn vorige bezoeken mij niet heel enthousiast maakte over de stad. Mede hierdoor is de city battle toch best spannend geworden, of niet?

Welke stad heeft jouw voorkeur? Mocht je trouwens nog tips willen hebben voor beide steden, wees niet bang om erom te vragen hier in de reacties. Wie weet heb ik nog wat leuke tips voor je, of zijn er andere lezers die je ergens enthousiast over kunnen maken!

Reacties via Facebook account

comments