Rondreis in West-Amerika: inspiratie voor reisroutes

Eerlijk is eerlijk: voordat ik de rondreis in West-Amerika maakte samen met mijn zusje was ik niet laaiend enthousiast over dit land. Waarschijnlijk had ik (onbewust) toch het idee in mijn hoofd gecreëerd dat Amerika vooral uit grote, vieze steden bestaat en dat er voor natuurliefhebbers weinig te doen is. Maar niets is minder waar!

Wat betreft natuurparken is Amerika zeker een van mijn favoriete bestemmingen. En juist de combinatie met een aantal steden maakt een rondreis in West-Amerika erg interessant en divers. Toen ik eenmaal wat meer research ging doen werd ik steeds enthousiaster. Zo sloeg ik foto’s op Instagram op met de locaties en bekeek ik talrijke websites over Amerika reizen om de rondreis meer vorm te geven (een van mijn favoriete sites voor tips en inspiratie is Rondreis.nl!). Het was wat speurwerk, maar we hebben volgens mij best een toffe route voor een maand uitgestippeld.

Regelmatig krijg ik vragen over onze route in West-Amerika, dus dan is het eigenlijk net zo gemakkelijk om alles samen te vatten in een artikel. Dus bij deze!

Lees ook: road trip door West-Amerika: een korte samenvatting

Inspiratie voor een rondreis in West-Amerika

Death-Valley

The best of the west: onze route (3,5 week)

Dit is de rondreis die mijn zusje en ik in de zomer hebben gemaakt. Deze route is een goede combinatie van zowel natuur als cultuur. Zelf begonnen wij de rondreis in Los Angeles, maar je kunt de rondreis ook in andere steden van de route – zoals San Diego of San Francisco – starten.

Dag 1: Los Angeles

Wij starten onze rondreis met een aantal dagen in ‘the City of Angels’. Wat kun je zoal doen in Los Angeles?

1. Chillen op het strand en bij de pier van Santa Monica.

2. Een jointje roken en graffiti bekijken bij Venice Beach.

3. Over de Walk of Fame in Hollywood wandelen.

4. Met de auto naar Griffith Observatory rijden om van het uitzicht over de stad te genieten. Als je via Beverly Hills rijdt kun je ook nog wat immense villa’s (wellicht van een beroemdheid) spotten.

5. Bezoek een van de filmstudio’s, bijvoorbeeld van Warner Bros, Universal of Paramount.

Wij overnachten in een hostel in Korea Town dat ik eerlijk gezegd niet zou aanraden (en wat inmiddels ook al 2 keer van naam is veranderd), maar via Hostelworld kwam ik naderhand veel leuke en betaalbare ho(s)tels tegen.

Los-Angeles
Los-Angeles
Los-Angeles
Los-Angeles
Los-Angeles

Dag 2: Los Angeles

Zie dag 1.

Dag 3: Los Angeles naar Joshua Tree Nationaal Park – ongeveer 250 km

Na het ontbijt vertrekken naar Joshua Tree Nationaal Park. Het lastigste gedeelte is Los Angeles verlaten, daarna heb je de wegen vrijwel voor jezelf. Tip: rijd via de zuidelijke kant Joshua Tree Nationaal Park binnen. Via deze route zie je zo veel mogelijk van het park en ben je rond de zonsondergang in de buurt van de kampeerplaats.

Wil je niet kamperen in het nationaal park? Dan kun je overnachten in het nabijgelegen Twentynine Palms. In dit artikel vind je meer info en foto’s van Joshua Tree Nationaal Park.

Joshua-Tree
Joshua-Tree
Joshua-Tree

Dag 4: Joshua Tree Nationaal Park naar Flagstaff – ongeveer 530 kilometer

De ochtend breng je nog door in Joshua Tree Nationaal Park. Er zijn namelijk redelijk wat mooie dingen te zien en meerdere wandelroutes die je kunt lopen. Rond het middaguur vertrek je richting Flagstaff. Dit is een lange rit met een redelijk eenzijdig uitzicht door de woestijn. Wil je onderweg een oud Route 66-dorp bezoeken? Dan kun je een stop maken in Oatman of Kingman – deze dorpen kom je halverwege de rit tegen.

Een alternatief voor Flagstaff om te overnachten is Williams, een ander Route 66-dorp dat ook wel ‘de toegangspoort tot de Grand Canyon’ wordt genoemd.

Joshua-Tree

Dag 5: Sedona, dagtrip vanuit Flagstaff – 100 kilometer (50 per rit)

Vanuit Flagstaff is het leuk om een uitstap te maken naar Sedona, op ongeveer een uur rijden van Flagstaff. Sedona was vroeger een simpel boerendorp, maar is inmiddels uitgegroeid tot een oord voor kunstenaars en spirituele mensen. Het dorp wordt omringd door immense rode rotspartijen.

Is het lekker weer? Dan is het zeker leuk om ook een stop te maken bij Slide Rock State Park, te vinden op de weg tussen Flagstaff en Sedona. De rivier snijdt hier door de roodbruine rotsen en vormt een perfecte natuurlijke glijbaan. Of een fijne plek om af te koelen natuurlijk. Houd er rekening mee dat je met de Annual Pass wel gratis toegang hebt tot de nationale parken, maar niet tot de staatsparken. De toegang voor Red Rock State Park is per wagen en is afhankelijk van de periode dat je het park bezoekt.

Aan het einde van de dag rijd je terug naar Flagstaff, al kun je natuurlijk ook in Williams overnachten.

Sedona
Sedona
Sedona
Sedona
Sedona-slide-rock-state-park
Sedona-slide-rock-state-park

Dag 6: Flagstaff naar Grand Canyon Nationaal Park – ongeveer 125 kilometer

Vandaag rijden we in ongeveer anderhalf uur naar een van de meest indrukwekkende natuurparken in Amerika: de Grand Canyon. Je kunt nog zo veel foto’s van deze plek gezien hebben, maar daar eenmaal zelf rondlopen is toch een machtig gevoel. Deze dag doen we het rustig aan en verkennen we een aantal kilometer van de South Rim, waarbij je over de canyon uitkijkt.

Wij overnachten in de buurt van Grand Canyon Desert View Watchtower, op ongeveer een half uur rijden van Grand Canyon Village. Dit is de beste optie als je op de bonnefooi reist en niets van tevoren wilt vastleggen. Als je in Grand Canyon Village wilt overnachten (zowel kamperen als hotels) moet je dit wel ruim van tevoren vastleggen.

grand-canyon-usa
grand-canyon-usa
grand-canyon-usa
grand-canyon-usa

Dag 7: Grand Canyon Nationaal Park

De tweede dag staan we vroeg op om de pittige wandeling via de South Kaibab Trail te lopen. Hier konden jullie al lezen wat voor prachtige, maar ook lastige wandeling dat was.

Dag 8: Grand Canyon naar Page – ongeveer 200 kilometer

Na het ontbijt vertrek je richting Page. Deze rit duurt ongeveer 2 uur vanaf Grand Canyon Village. In Page is weinig bijzonders te doen, maar in de omgeving vind je een aantal bijzondere plekken. Zo kun je onder andere zwemmen of kajakken bij Lake Powell, de bijzondere vormen in de Lower Antelope Canyon bewonderen en van de zonsondergang genieten bij Horseshoe Bend.

Wij overnachten op de kampeerplaats in Page.

Page-Horseshoe-Bend
Page-Horseshoe-Bend
Page-Horseshoe-Bend
Page-Horseshoe-Bend

Dag 9: Page naar Zion Nationaal Park – ongeveer 180 kilometer

Heb je een van de activiteiten van gisteren overgeslagen of wil je nog graag Upper Antelope Canyon bezoeken? Dan kan dat aan het begin van de dag.

In de middag rijd je richting Zion Nationaal Park. Onderweg kom je de Glen Dam tegen waar je een stop kunt maken. ’s Middags kun je een aantal wandelroutes in Zion Nationaal Park bewandelen, zoals de Weeping Rock Trail of een van de Emerald Pool Trails. Ik zou je aanraden om The Narrows wandeling door de rivier de volgende dag te doen als je pas in de middag arriveert. Later op de dag is de kans namelijk groter dat je niet meer mag wandelen.

Overnachten kan in Zion Nationaal Park of in Springdale. In de zomer kan het zijn dat er geen overnachtingsplekken beschikbaar zijn. In Saint George, op ongeveer een half uur rijden, heb je meerdere hotels die vaak nog wel last minute kamers beschikbaar hebben.

Page-Antelope-Canyon
Page-Antelope-Canyon
Page-Antelope-Canyon
Rondreis-auto-West-Amerika

Dag 10: Zion Nationaal Park

Deze hele dag kun je in Zion Nationaal Park doorbrengen. Zelf heb ik hem niet gelopen, maar de Angels Landing wandeling duurt zo’n 4 uur en brengt je langs prachtige uitzichten. The Narrows wandeling kun je zo lang maken als dat je zelf wilt, want je moet via dezelfde weg weer terug naar het startpunt.

Zion-Nationaal-park
Zion-Nationaal-park

Dag 11: Zion Nationaal Park naar Las Vegas – ongeveer 250 kilometer

Deze dag kun je ofwel nog in Zion Nationaal Park doorbrengen ofwel in Las Vegas – heb je zin in meer natuur of ben je inmiddels toe aan wat stadsleven?

Wat is er zoal te doen in Las Vegas, behalve feesten in gigantische clubs en geld uitgeven in de gokhallen?

1. De fonteinshow bij Hotel Bellagio bewonderen. Er zijn verschillende shows met andere muziek – ieder kwartier.

2. In Hotel Flamingo kun je flamingo’s spotten.

3. En in The Venetian waan je je even in het Italiaanse Venetië. De gondeltochten buiten zijn een beetje nep, maar als je naar binnen wandelt heb je soms echt het gevoel alsof je in Italië bent!

4. Chocoladeliefhebbers brengen een bezoek aan M&M World.

5. Sushiliefhebbers moeten zeker een keer gaan eten bij RA Sushi – een van de beste sushi’s die ik in mijn leven heb gegeten!

6. In Silverton Casino vind je buiten het stadscentrum, maar heeft een van de leukste barretjes van de stad: Mermaid Bar & Lounge. Drink een mojito terwijl je de vissen in het aquarium bewondert. O ja, er zwemt zo nu en dan ook nog een zeemeermin voorbij.

7. De Hoover Dam bezoeken. Deze indrukwekkende dam ligt ongeveer 50 kilometer ten westen van Las Vegas, op de grens met Arizona en Nevada.

Wij overnachten in het Circus Circus Hotel, aan het begin van The Strip. Verkijk je niet op de afstanden van The Strip: van ons hotel naar het Bellagio waren we toch al snel een half uur onderweg.

Las-Vegas
Las-Vegas
Las-Vegas

Dag 12: Las Vegas

Zie dag 11.

Dag 13: Las Vegas

Zie dag 11.

Dag 14: Las Vegas via Death Valley naar Tonopah – ongeveer 500 kilometer

Een lange dag vandaag. Van Las Vegas rijd je in ongeveer 2 uur naar Death Valley Nationaal Park, een van de heetste plekken in West-Amerika. Omdat dit park zó uitgestrekt (en heet) is bezoek je alle bezienswaardigheden met de auto.

Nadat je je een tijdje in Death Valley hebt vermaakt rijd je door naar het spookstadje Rhyolite, net buiten het nationaal park. Aan het begin van de twintigste eeuw werd hier goud gevonden en begonnen de gloriejaren voor Rhyolite, maar door een financiële crisis trok iedereen weg uit het dorp. Inmiddels is het een spookstad en een interessante stop tijdens de route door West-Amerika.

We overnachten in het mijnersdorp Tonopah. Wie in is voor iets spannends overnacht in het Clowns Hotel. Gelukkig zijn er hier ook nog genoeg andere – minder enge – hotels om in te overnachten.

Death-Valley
Death-Valley-ghosttown
Death-Valley-ghosttown
Death-Valley-ghosttown
Death-valley-ghosttown

Dag 15: van Tonopah naar Mono Lake – ongeveer 225 kilometer

Ontbijten in Tonopah en eventueel een bezoek aan het Tonopah Mining Park of de oude begraafplaats brengen. Aan het einde van de ochtend vertrek je naar Mono Lake. Op de bewegwijzering kun je het beste het dorp Lee Vining aanhouden.

De rest van de dag kun je aan Mono Lake doorbrengen (zeer zout water, dus pas op met water in je ogen!). Daarnaast is het mogelijk om in de omgeving wat plekken te bezoeken. Zo heb je een ander spookstadje genaamd Bodie, op ongeveer een uur rijden van Lee Vining. Ten zuiden van Mono Lake heb je June Lake, ook een mooie plek voor wandelingen en verfrissend om te zwemmen.

Wij overnachten op een kamping bij June Lake. Overigens is dit een van de beste plekken – naast Joshua Tree – om ’s nachts sterren te kijken. Enkele hotels waar je kunt overnachten vind je in Lee Vining, of anders in het zuidelijkere Mammoth Lakes.

Mono-Lake
Mono-Lake
Sterrenhemel-Mono-Lake

Dag 16: Mono Lake naar Yosemite Nationaal Park – ongeveer 125 kilometer

Vanaf Lee Vining kun je in de wintermaanden NIET naar Yosemite Valley rijden en zul je flink om moeten rijden. In de zomer kun je wel gewoon via deze route – de Tioga Road – naar Yosemite Valley rijden vanaf Lee Vining. Er zijn redelijk wat wandelroutes in Yosemite en je kunt je hier gemakkelijk een paar dagen vermaken. Wij verbleven hier 2 volle dagen. Mijn favoriete wandeling is de Mist Trail naar de Vernal Fall & Nevada Fall. Deze wandeling duurt bijna de hele dag. Voor kortere wandelingen zijn de Bridalveil Fall Trail en de Lower Yosemite Fall Trail aanraders. En ook op de Tiaga Road heb je een aantal mooie plekken waar je kunt stoppen voor een fotomoment of een korte wandeling.

Wanneer je niets van tevoren hebt gereserveerd in Yosemite Valley kun je overnachten bij een van de andere kampeerplaatsen. De meeste kampeerplaatsen zijn enkel in de zomermaanden geopend, dus houd daar rekening mee. De kampeerplaatsen zonder reservering vullen snel in de zomer, dus kom vroeg in de ochtend om verzekerd te zijn van een overnachtingsplek.

Yosemite-Nationaal-Park
Yosemite-Nationaal-Park
Yosemite-Nationaal-Park
Yosemite-Nationaal-Park

Dag 17: Yosemite Nationaal Park

Zie dag 16.

Dag 18: Yosemite Nationaal Park naar Oakland/San Francisco – 300 kilometer

Na het ontbijt rijden we richting het westen, naar Oakland en San Francisco. Onderweg stoppen we eigenlijk alleen voor een lunch, verder zijn er weinig bezienswaardigheden om voor te stoppen.

Wij overnachten bij vrienden in Oakland, omdat je vanaf Oakland gemakkelijk met de metro naar San Francisco kunt gaan en dan niet met de verkeersdrukte in de stad te maken hebt. Oakland is een goed alternatief voor mensen die niet met de auto/camper door San Francisco willen rijden of op zoek zijn naar meer betaalbare hotels. Wil je iets meer betalen en in San Francisco overnachten? Na onze road trip heb ik zelf nog in een slaapzaal in het HI San Francisco Downtown Hostel overnacht en was daar erg tevreden over.

Dag 19: San Francisco

Wat is er zoal te doen in San Francisco?

1. Auto’s uitlachen die met de grootste moeite de haarspeldbochten van Lombard Street proberen te overwinnen.

2. Zeeleeuwen spotten bij Fishersman’s Wharf, bij Pier 39. Knijp wel even je neus dicht als je hiernaartoe gaat, want die beesten stinken zeg…..

3. Gelukskoekjes proeven in Chinatown bij Golden Gate Fortune Cookie Factory. Verstopt in een nauw straatje loop je er zo voorbij, maar het is zeker leuk om te zien hoe deze koekjes gemaakt worden – en om er een te proeven natuurlijk. Je kunt hier ook koekjes met een persoonlijke boodschap laten maken; wat voor een leuk cadeau of huwelijksaanzoek is dat?

4. Street art spotten in Mission District

5. Bewonder de fotogenieke huizen aan Alamo Square.

6. Bezoek Alcatraz, de voormalige gevangenis van San Francisco. Bijzonder aan deze gevangenis is dat deze op een eiland staat.

7. Een tripje naar Sausolito, het dorp aan de andere kant van de Golden Gate Bridge. Wij deden dit met de auto, maar je kunt als een echte Nederlander ook van San Francisco naar Sausolito fietsen! Op de terugweg kun je met de veerpont weer naar San Francisco en vaar je dicht langs Alcatraz.

8. Wandelen in Muir Woods. Dit nationaal park ligt ook aan de andere kant van de Golden Gate Bridge, vlak bij Sausolito. Hier staan de gigantische Sequoiabomen waar Californië bekend om staat. Toen wij hier in de zomer kwamen was het echter ZO druk dat we geen parkeerplek konden vinden en dus maar een geïmproviseerde road trip langs de kust maakten.

San-Francisco
San-Francisco-golden-gate-bridge
San-Francisco-chinatown
San-Francisco-Sausolito
San-Francisco-streetart
San-Francisco-streetart

Dag 20: San Francisco

Zie dag 19.

Dag 21: San Francisco

Zie dag 19.

Dag 22: San Francisco via Highway 1 naar Bakersfield – ongeveer 550 kilometer

Een van de mooiste routes in West-Amerika is de kustroute tussen San Francisco en Los Angeles: Highway 1. Jammer genoeg zijn er hier ook regelmatig bosbranden, waardoor natuurparken gesloten kunnen zijn. Zo konden wij het mooie Pfeiffer Big Sur State Park niet bezoeken en besloten we om Highway 1 in één dag af te leggen, in plaats van 2 dagen. We stopten onder andere in het dorpje Monterey om wat te eten en zagen zeeolifanten op het strand vlak bij San Simeon.

We overnachten in Bakersfield, simpelweg omdat dit de goedkoopste optie was onderweg. Er is hier eerlijk gezegd niet zo veel te doen, maar we vonden het te ver om in één keer door te rijden naar San Diego. Als we de route op Highway 1 in twee dagen hadden gedaan hadden we onderweg ergens overnacht en de tweede dag doorgereden naar San Diego.

Highway1-Amerika
Highway1-Amerika
Highway1-Amerika

Dag 23: Bakersfield naar San Diego – ongeveer 350 kilometer

De ochtend gebruiken we om van Bakersfield naar San Diego te rijden. Een enigszins saaie rit, vooral omdat je met de verkeersdrukte in en rondom Los Angeles te maken hebt. Gelukkig is San Diego een leuke stad waar genoeg te doen is!

1. Balbao Park is een van de fijnste plekken om de namiddag door te brengen. Bovendien vind je hier mooie gebouwen en verschillende interessante musea en andere bezienswaardigheden, waardoor je je hier gemakkelijk al een dag kunt vermaken.

2. Naar een van de stranden gaan: zwemmen, surfen, zandkastelen bouwen of simpelweg van het zonnetje genieten.

3. Kajakken langs de kust van La Jolla. Als je het water induikt kun je zowaar met zeeleeuwen zwemmen! Ook kun je hier de feloranje garibaldi vis zien tijdens het snorkelen.

4. Dolfijnen en walvissen spotten. Er zijn verschillende bootmaatschappijen met wie je walvissen kunt spotten. De kans dat je walvissen spot is aanwezig, maar niet zeer groot. Dolfijnen worden wel bijna altijd gespot. Tijdens onze boottocht zagen we tientallen rondom de boot springen!

5. Naar een gun range om te leren schieten.

San-Diego-kajakken
San-Diego-kajakken
San-Diego-kajakken
San-Diego-Bilbao-Park
San-Diego-strand
San-Diego-dolfijnen

Dag 24: San Diego

Zie dag 23.

Dag 25: San Diego

Zie dag 23.

Dag 26: San Diego naar Los Angeles

Deze dag gebruiken we om nog wat van San Diego te genieten en de auto terug te brengen naar Los Angeles.

Reisroute als je meer tijd hebt (4 weken)

Je kunt namelijk nog een leuke extra route aan de bovenstaande route toevoegen: vanaf Page niet direct naar Zion rijden, maar een omweg maken via de outdoor stad Moab en Bryce Canyon Nationaal Park. Zelf ben ik hier jammer genoeg niet geweest, maar Bryce Canyon staat wel tussen de favoriete nationale parken in West-Amerika van Marcel!

Reisroute als je minder tijd hebt (2 weken)

Als je minder tijd hebt voor een rondreis in West-Amerika zul je waarschijnlijk keuzestress krijgen, want je moet dingen overslaan. Marjolein ging 2 weken naar West-Amerika in de winter en maakte een leuke rondreis. Hier vind je haar reisroute voor 2 weken in West-Amerika.

Lees ook: budgetvriendelijk Amerika – tips om geld te besparen

Wat moet je regelen voor vertrek naar Amerika?

1. Het aanvragen van een ESTA

Om als Nederlander of Belg naar Amerika te mogen reizen heb je een toegangsbewijs nodig: een ESTA. ESTA staat voor Electronic System for Travel Authorization. Iedereen die een reis van minder dan 90 dagen naar de Verenigde Staten wil maken heeft een ESTA nodig. Dit document geeft aan dat jij in het verleden niks geks hebt gedaan of met de politie in aanraking bent gekomen. Je hoeft jouw ESTA bij aankomst in Amerika niet te laten zien bij de paspoortcontrole. Een ESTA is gelinkt aan jouw paspoortnummer, waardoor ze alle gegevens direct bij de hand hebben.

Let op: ook wanneer je via een Amerikaanse luchthaven overstapt naar een andere eindbestemming zul je een ESTA aan moeten vragen.

En ook handig om te weten: een ESTA is 2 jaar geldig en wordt gekoppeld aan je paspoortnummer. Wanneer je een nieuw paspoort aanvraagt moet je dus ook weer een nieuwe ESTA aanvragen.

Voordat je naar Amerika vertrekt moet je jouw ESTA dus aanvragen. Doe dit op tijd: minimaal 3 dagen van tevoren. Het kan namelijk even duren voordat ze deze hebben goedgekeurd en als er iets aan de hand is heb je nog genoeg tijd om het op te lossen. Je kunt zelf een ESTA aanvragen, maar mocht je dit ingewikkeld vinden dan kun je het ook via een derde partij laten regelen. Via E-visums.nl is het gemakkelijk om het aanvraagformulier in te voeren: alles is namelijk in het Nederlands en op een simpele manier uitgelegd over het ESTA aanvraagformulier. Stapsgewijs leidt de website je door de aanvraag. Zo is de kans minimaal dat je fouten maakt bij je aanvraag. Ook wanneer je geen creditcard hebt is het handiger om het te laten regelen door een andere partij. Bij Visumbuitenland kun je jouw ESTA aanvragen en vervolgens met iDeal, creditcard of zelfs PayPal betalen.

2. Internationaal rijbewijs regelen voor een rondreis in West-Amerika

De meeste verhuurbedrijven zullen je om een internationaal rijbewijs vragen bij het ophalen van de auto of de camper. Toevoeging: het is echter NIET verplicht. Meerdere lezers hebben me verteld dat zij het per se niet hoefden te tonen aan het verhuurbedrijf. Het internationaal rijbewijs kun je bij de ANWB aanvragen en is 1 jaar geldig. Vergeet niet om een pasfoto mee te nemen bij de aanvraag.

3. Auto of camper huren in West-Amerika

Houd er rekening mee dat er vaak een extra toeslag wordt gerekend als de bestuurder jonger is dan 25 jaar. Daarnaast betaal je extra als je de auto niet op dezelfde locatie wilt inleveren, bijvoorbeeld ophalen in Los Angeles en inleveren in Las Vegas of San Francisco.

Als je een auto huurt is het verstandig om via Sunnycars te huren. Je hoeft je dan namelijk niet meer druk te maken over gedoe onderweg en extra verzekeringen die vaak gepaard gaan met huurauto’s. De Escape Campervans zijn ideaal als je als koppel een rondreis maakt en een huis op wielen wilt hebben, maar niet met een grote camper op pad wilt gaan.

Dit artikel is tot stand gekomen in samenwerking met een visumbedrijf. Alle tips en meningen die ik hier deel zijn uiteraard van mijzelf. Daarnaast vind je affiliatelinks van Sunnycars en Booking in dit artikel. Meer informatie over samenwerkingen en affiliate links vind je hier.

Reacties via Facebook account

comments