De leukste tips voor Trinidad, Cuba

Mannen met grote gevlochten hoeden wandelen rond met hanen alsof ze hun hond gaan uitlaten. De zwoele klanken van salsa komen je overal tegemoet. Door de kier van een voordeur zie ik een familie salsa dansen. De oudste familieleden zitten tevreden in een schommelstoel. De geur van sigaren vult de straten. Huizen in alle kleuren van de regenboog. Groene bergen die in de verte lonken. Het strand roept.

Wat is Trinidad een leuke, kleurrijke en veelzijdige bestemming in Cuba! Ik bracht hier meer dan een week door en verzamelde de leukste tips voor deze stad, waar je sowieso langer blijft dan je van tevoren van plan bent.

1. Ronddwalen en de schaduw opzoeken

Een van de leukste dingen om te doen in Trinidad is… ronddwalen. Echt, achter iedere straathoek word je weer verrast door een kleurrijke straat, een kleine markt of een sfeervol pleintje. Het kan echter ’s middags behoorlijk warm worden. De schaduw zoek je op in een leuk restaurantje (de lokale paladares) of in een van de vele musea. Bij Museo Histórico Municipal krijg je een goede indruk van het leven, zo’n tweehonderd jaar geleden. Bij de meeste musea betaal je een paar CUC voor de entree, maar een van mijn favorieten is helemaal gratis; Casa de Aldeman Ortiz, oftewel Galeria del Arte aan Plaza Mayor. De kunstwerken zijn behoorlijk gevarieerd qua stijl en inhoud. Vanaf het balkon op de eerste verdieping heb je bovendien een leuk uitzicht over het plein en op de kerk.

trinidad-cuba trinidad-cuba trinidad-cuba trinidad-cuba

2. Bezoek ook de volkswijk in de heuvels

Als je vanaf Plaza Mayor wat meer richting de heuvels loopt kom je uit in een typische volkswijk. Hier krijg je een goede indruk van het dagelijks leven in Cuba. De meeste mensen hier hebben weinig en zullen je ongetwijfeld om shampoo, zeep of andere dingen vragen. Ik heb een paar kleine flesjes meegenomen om te geven aan mensen met wie ik in gesprek raakte of van wie ik portretfoto’s maakte.

trinidad-cubatrinidad-cuba trinidad-cuba

3. Dance the night away!

Wanneer de nacht zijn intrede doet begint Trinidad pas echt te leven. Veel mensen verzamelen zich ’s avonds op Plaza Mayor. Hier staan enkele Cubanen als aasgieren te wachten totdat buitenlanders plaats nemen op de trappen en een drankje bestellen. Na een paar mojitos heb je ongetwijfeld zin om te dansen.

Het bekendste danshuis is Casa de la Musica, bovenaan de trappen van het centrale plein. Zelf vond ik Casa de la Trova een wat authentieker karakter hebben. Het publiek is hier vaak wat ouder, maar dat vond ik juist wel fijn. Geen gehaaide jonge Cubanen, maar oudere mannen met een sigaar in hun mondhoek die je graag een goede dansavond bezorgen. Ik verontschuldig me keer op keer voor mijn slechte moves en het feit dat ik bijna iedere dans wel op iemands voeten sta, maar ze blijven vrolijk lachend strooien met complimentjes. Misschien doe ik het stiekem toch beter dan dat ik het zelf vind gaan. En zoals ik al eerder zei: salsa moet je niet leren, salsa moet je voelen.

Wie daarna nog geen zin heeft om te slapen beklimt de heuvels richting Discotheca Ayala, oftewel The Cave. “Weird stuff happens at the Cave”, vertelden meerdere reizigers me al. Ik dacht dat ze het over een stripclub of een duistere pokerclub hadden. Maar het is eigenlijk niets meer dan wat de naam zegt: een discotheek in een grottenstelsel. En zo veel geks gebeurt er eigenlijk niet: er wordt gedanst en gedronken. Vanaf Plaza Mayor volg je de stroom mensen die na het salsadansen naar boven wandelt over de klinkerstraten. Onderweg passeer je verschillende kraampjes waar ze goedkope cocktails verkopen. “MOJITO, PINA COLADA, ONLY 1 CUC!” Houd er rekening mee dat de drankjes in de discotheek een stuk duurder zijn.

4. Relaxen aan het strand

Veel mensen vertrekken op een zonnige dag (als in: dat is het bijna altijd) naar Playa Ancón. Dit strand ligt slechts enkele kilometers ten zuiden van Trinidad en wordt door veel Cubanen het mooiste strand van de zuidkust genoemd. Het zandstrand is fijn, maar ik heb veel reizigers horen klagen over kwallen. Houd daar dus rekening mee.

Zelf vond ik Playa la Batea een veel fijner strand. Dit zandstrand is een stuk kleiner, omdat het bij de rotsen aan zee ligt. Het is niet alleen een fijne plek om te zwemmen, maar ook geweldig om te snorkelen! En nog een pluspunt: mijn reisgenootje en ik hadden het strand de hele dag praktisch voor onszelf. We betaalden 2 CUC voor de parasols en voor een bewaker die op onze spullen bleef letten terwijl we in het water waren. Het is ook mogelijk om hier eten of drinken te kopen. Mijn Franse reisgenootje was een groot liefhebber van Franse zee-egels, dus een van de locals vond het leuk om er een paar samen met ons te gaan vangen.

Beide stranden zijn bereikbaar met de fiets of met de bus. Een fiets huur je al voor 3 CUC per dag, bij de meeste casa’s zijn deze te huren. De bus kost 4 CUC voor een retourticket. Vertel duidelijk tegen de buschauffeur bij welk strand (Playa Ancón of Playa la Batea) je wilt stoppen.

trinidad-cuba trinidad-cuba trinidad-cubatrinidad-cuba

5. Zoek de rust op in Valle de los Ingenios

Houd je van fietsen en wil je meer van de omgeving ontdekken? Dan kun je ook richting Valle de los Ingenios rijden. De route hiernaartoe is vrij vlak, totdat je de heuvel vlak voor de vallei moet beklimmen. Er is een restaurant met een uitzichtspunt, maar langs de weg geniet je eigenlijk van precies hetzelfde uitzicht en dat is bovendien gratis. Onderweg komen we nog een lokale boer tegen die ons trakteert op rijpe mango’s. Zijn hele tuin ligt er immers vol mee. Je kunt daarna doorfietsen naar Torre Manacas Iznaga. Ongelooflijk dat zo’n tweehonderd jaar geleden iemand op exact dezelfde plek stond om alle slaven op de plantage in de gaten te houden. Het uitzicht vanaf de toren is fantastisch, maar toch heeft het door deze geschiedenis iets donkers. Je betaalt 1 CUC om de toren te beklimmen. Het is overigens ook mogelijk om Valle de los Ingenios te bezoeken via een toeristentreintje dat vanuit Trinidad vertrekt.

trinidad-cuba trinidad-cuba

6. Dorst lessen: goedkope fruitsappen

Het aanbod is misschien niet groot, maar ik ben een groot fan van de fruitsappen in Cuba. Bij het tentje aan de Frank País straat – niet ver van het Wi-Fi plein Plaza Carrillo – kun je voor 2 CUP (de lokale pesos dus!) verschillende fruitsappen kopen, waaronder mango, watermeloen en ananas. Het tentje heeft geen naam, maar op het oranje pand staat ‘BUEN JUGOS’.

trinidad-cuba

7. Verfrissende watervallen van El Nicho

Wie op zoek is naar wat verfrissing vertrekt naar de watervallen van El Nicho. De entreeprijs voor het natuurpark en de watervallen is 10 CUC. Tijdens de – korte – wandeltocht passeer je diverse watervallen, terwijl de kolibries en kleurrijke vlinders om je heen vliegen. Het water is ietwat koud, waardoor de meeste Cubanen die hier komen aan de waterkant blijven zitten. Maar wat is het heerlijk verfrissend! Je kunt El Nicho zowel vanuit Cienfuegos als vanuit Trinidad bezoeken. Een tijdbesparende optie is om een taxi te nemen en te vragen of je een tussenstop kunt maken bij El Nicho als je beide steden wilt bezoeken.

trinidad-cuba trinidad-cuba trinidad-cuba

Overnachten in Trinidad

Er zijn onwijs veel casa particulares in Trinidad. Ik voelde me ontzettend thuis bij Hostal Omar y Yolanda. De kamer heeft zowel een airconditioning als een ventilator. Er staat zelfs een koelkast (hier kun je jouw eigen eten/drinken bewaren of tegen betaling drinken nemen). Vanaf het dakterras heb je een prachtig uitzicht op de bergen, de straten en in de verte zie je zelfs de zee. Fijne schommelstoelen en zelfs een hangmat. Omar lijkt net een grote knuffelbeer en Yolanda maakt de lekkerste gerechten. Deze casa ligt op een paar minuten lopen van het busstation van Viazul.  Slapen 15 CUC, ontbijt 4 CUC, avondeten 8 CUC. Voor 3 CUC kun je hier een fiets huren.

trinidad-cuba
Het schattigste hondje van Trinidad: Sachi!

trinidad-cuba trinidad-cuba

Mocht je naar Cuba gaan, dan mag je Trinidad wat mij betreft niet overslaan! Ben je hier al geweest en heb je zelf nog tips? Laat ze vooral achter in een reactie voor andere reizigers. 🙂

Reacties via Facebook account

comments