Wat te doen in het kleurrijke Cartagena in Colombia: tips voor ieder budget

Mensen vragen me regelmatig wat een fijne plek in Colombia is om een rondreis af te sluiten. Mijn keuze? Cartagena! Cartagena in Colombia was eeuwenlang de toegangspoort tot Zuid-Amerika voor de Spanjaarden. Ik vind deze koloniale stad in het noorden van Colombia simpelweg geweldig. Je kunt uren dwalen in de kleurrijke straten van de binnenstad. Mensen lijken nooit te staan of te wandelen: ze dansen 24/7. En je hebt ook nog eens bijna altijd zonnige dagen – ideaal om die laatste vakantiedagen nog aan een kleurtje te werken. Maar wat is er allemaal te doen in Cartagena in Colombia? In deze blog deel ik tips voor Cartagena, voor ieder budget!

Lees ook: backpacken in Colombia – inspiratie voor een rondreis en reisroutes + video

Cartagena-Colombia
Cartagena-Colombia

Gratis dingen om te doen in Cartagena in Colombia

1. Kleurrijke straten en street art in Cartagena

Cartagena is een van de meest kleurrijke steden waar ik ooit ben geweest. Al staat Colombia ook wel bekend om de kleur op straat – maar dat wist je misschien al als je naar het kleurrijke Guatapé bent geweest. In de oude stad van Cartagena kijk je je ogen uit en verdwaal je in de kleurrijke straten. Niet voor niets staat de binnenstad van Cartagena op de werelderfgoedlijst van UNESCO en worden talrijke kunstenaars door de stad geïnspireerd.

Daarnaast moet je zeker een wandeling door de wijk Getsemani in Cartagena maken. Deze wijk is niet alleen erg kleurrijk, maar je vindt hier ook veel toffe street art!

Kosten: gratis

Cartagena-Colombia
Cartagena-Colombia
Cartagena-Colombia
Cartagena-Colombia

2. De zonsondergang bewonderen vanaf de stadsmuren van Cartagena

Zonsondergangen gaan nooit vervelen. Een perfecte manier om de dag af te sluiten en de avond in te luiden is het bewonderen van de zonsondergang. Wat is de beste plek in Cartagena om de zonsondergang te bewonderen? De stadsmuren van de oude binnenstad van Cartagena! Deze muur loopt kilometers rondom het centrum van de stad. Je kunt op meerdere plekken via trappen omhoog en gratis over de stadsmuren lopen. Veel mensen drinken tijdens de zonsondergang een drankje bij het populaire Café del Mar, maar je hebt hetzelfde uitzicht vanaf de stadsmuur. Op de muur staan vaak mensen die koud bier verkopen voor goede prijzen.

Kosten: gratis

Lees ook: Pretty Picture Time – Tatacoa woestijn in Colombia

Cartagena-Colombia

3. Het Goudmuseum van Cartagena

Het Goudmuseum in Cartagena is misschien niet zo groot en indrukwekkend als die in Bogotá, maar toch zeker de moeite waard: Museo del Oro Zenu. Het museum bestaat uit slechts een paar kamers, maar goud blijft goud – en indrukwekkend. Bovendien leer je ook wat meer over de eeuwenoude bewoners van het oude Cartagena en omgeving. In het museum wordt namelijk gefocust op de goudstukken van de Zenu indianen. Deze mensen leefden eeuwenlang aan de noordkust van Colombia en waren uitstekende goudsmeden. Extra fijn: je kunt dit museum gewoon gratis bezoeken!

Kosten: gratis

4. Stranden van Cartagena

In de wijk Bocagrande – ten zuiden van Getsemani – vind je een strook met heel veel hotels en stranden. Ik vond een groot gedeelte van het strand vies, met veel afval dat in het water dreef. Bovendien maakten sommige Colombianen er een sport van om zo veel mogelijk lawaai te maken en hun muziek LOEIHARD te draaien. Ik vind Playa Blanca (komt later in de tips ook terug) daarom een beter idee als je een dag op het strand wilt doorbrengen. Maar aangezien je hier een stukje voor moet reizen en de bootreis geld kost is dit wel een gratis alternatief. Bovendien heerst er wel een gezellige sfeer en ben je hier ook op de juiste plek als je een potje beachvolleybal wilt spelen.

Kosten: gratis

Lees ook: Tayrona Nationaal Park in Colombia – wel of niet de moeite waard?

Cartagena-Colombia

5. Free Walking Tour in Cartagena

Ik vind Colombia een van de beste landen wat betreft Free Walking Tours. Ik volgde onder andere een tour in Medellín en Cartagena en vond ze beiden erg interessant. Colombia heeft een zeer interessante, maar soms ingewikkelde geschiedenis. Tijdens zo’n tour wordt alles erg gemakkelijk uitgelegd aan mensen die er (nog) weinig over weten. Er zijn redelijk wat bedrijven die gratis stadswandelingen aanbieden. Zelf heb ik goede ervaringen met de stadswandeling van Free Tour Cartagena. Deze duurt ongeveer 2 uur. Ook de tours van Beyond Colombia schijnen erg leuk te zijn en duren ook 2 uur.  

Kosten: gratis, al is het wel netjes om fooi te geven aan jouw gids. Zelf reken ik voor zulke tours meestal €2,5-3 euro per uur.

Cartagena-Colombia
Cartagena-Colombia

6. Dansende mensen bewonderen op Plaza Bolivar

In Cartagena staan en lopen mensen niet: ze dansen. De hele dag door. Overal. Een van de beste plekken om mensen ’s avonds te zien dansen is Plaza de Bolívar, oftewel Parque de Bolivar. En als je lef hebt, doe je zelf een dansje mee!

Kosten: gratis, al is het wel netjes om wat fooi te geven aan de dansers/muzikanten als je lang blijft kijken. Een paar duizend Colombiaanse pesos (€1-2 euro) is al genoeg.

Lees ook: kom in de Colombia stemming – voorbereiding voor jouw reis

Cartagena-Colombia

Betaalde dingen om te doen in Cartagena in Colombia

7. Kasteel van San Felipe de Barajas

Als er een gebouw in Cartagena is dat in het oog springt is het Castillo de San Felipe de Barajas wel, oftewel het kasteel van San Felipe. Het werd door de Spanjaarden gebouwd in de zestiende eeuw en is vandaag de dag erg goed bewaard gebleven. In het fort vind je een doolhof aan gangen waar je gemakkelijk in kunt verdwalen. Bovendien is het kasteel een goede plek om af te koelen tijdens een hete dag in Cartagena.

Kosten: 25.000 Colombianse pesos (€7 euro). De laatste zondag van de maand is de entree voor het kasteel gratis.

8. Chillebillen op Playa Blanca

Zoals ik eerder al aangaf vond ik de stranden van Cartagena niet zo heel prettig. Als je een stranddag wilt inplannen kun je beter naar Playa Blanca gaan. Probeer het weekend te vermijden, want dan gaan ook veel Colombianen hiernaartoe. Maar ik ging op een doordeweekse dag en het was lekker rustig. Als je zin hebt, kun je hier zelfs een nachtje overnachten. Heb je het strand ’s avonds – als de boten weer zijn vertrokken naar Cartagena – het strand helemaal voor jezelf! Je kunt zowel met de boot als met de bus naar Playa Blanca. Hoewel de bus er langer over doet kun je tijdens de boottocht weer sneller misselijk worden door de sterke golven. Ik zou je aanraden om dan even naar mijn tips voor reisziekte te kijken!

Kosten: een retour voor de shuttlebus kost ongeveer 50.000 Colombiaanse pesos, een retour met de boot kost zo’n 60.000-70.000 Colombiaanse pesos.

Cartagena-Colombia
Cartagena-Colombia
Cartagena-Colombia

9. Een moddervulkaan: een van mijn vreemdste reiservaringen

Een van de vreemdste plekken die ik ooit heb bezocht is waarschijnlijk de Totumo moddervulkaan, niet ver van Cartagena vandaan. Mijn verwachting was een gigantische vulkaan die we moesten beklimmen, om dan ergens een geheim hol te vinden waar je in de pruttelende modder kunt zitten.

Wat ik kreeg was een grote zandhoop – die volgens mij niet op een natuurlijke manier is ontstaan – waar je met tientallen vieze toeristen in de modder drijft.

Lees ook: hoe ik in een sloppenwijk in Colombia terechtkwam

El Totumo verdient in ieder geval de prijs voor de kleinste vulkaan van Colombia. En de prijs voor vreemdste bezienswaardigheid in Colombia.

Hoewel het misschien niet aan je eerste verwachtingen voldoet is het verrassend leuk om dit met andere mensen te doen, want je hebt gegarandeerd plezier. Door de dikte van de modder blijf je altijd drijven en kun je nooit de bodem aanraken – hoe vaak je het ook probeert. Eerlijk gezegd heb ik zelfs geen idee hoe diep deze ‘moddervulkaan’ is. Houd er rekening mee dat er Colombianen zijn die je willen helpen, door bijvoorbeeld een massage te geven of foto’s van je te maken. Ze verwachten hier uiteraard wel fooi voor. Tot slot spoel je jezelf en jouw zwemkleding af in de zee, niet ver van de moddervulkaan vandaan. Pas op dat de vrouwtjes hier jouw zwemkleding niet ineens uittrekken en afspoelen, want ook daar vragen ze fooi voor – terwijl je daar verbijsterd in je nakie staat.

Kosten: tours naar de vulkaan kosten zo’n 40-50.000 Colombiaanse pesos.

Cartagena-Colombia
Cartagena-Colombia

10. Overnachten, midden op zee!

Zelf ben ik er jammer genoeg niet geweest, maar het staat zeker op de bucket list voor de volgende keer: overnachten in Casa en el Agua. Een vriend van mij heeft hier gewerkt en het concept is zo tof! Een hostel midden op zee. Je komt hier alleen door een boottocht vanuit Cartagena. Kijk zeker even op hun website om te zien hoe tof dit hostel op zee eruitziet!

Kosten: een hangmat 70.000 Colombiaanse pesos, een bed in een slaapzaal 100.000 Colombiaanse pesos en een privékamer voor 2 personen 210.000 Colombiaanse pesos. Dit is inclusief ontbijt.

Overnachten in Cartagena in Colombia

1. Ideaal voor budgetreizigers: Hostel Media Luna

Bijna nergens heb ik zo’n last van de hitte gehad als in Cartagena in Colombia. Ik zeur niet snel over hitte, maar in Cartagena kon ik ’s middags simpelweg niet door de stad lopen door de hitte. Ik zou je daarom ook zeker aanraden om een accommodatie met een zwembad te zoeken, zodat je af en toe kunt afkoelen. Zelf vond ik Hostel Media Luna in de wijk Getsemani erg fijn. Het staat bekend als een partyhostel, al vind ik dit best meevallen. Eens per week wordt er een feest op het dakterras gegeven, maar de rest van de week is het ’s avonds vrij rustig.

2. Iets meer te besteden: Selina Cartagena

Wil je iets meer uitgeven aan een accommodatie in Cartagena? Dan kan ik je Selina Cartagena aanraden. Dit hostel is iets duurder dan bovenstaande optie, maar de faciliteiten zijn ook net iets beter en nieuwer. Bovendien heb je vanaf het zwembad / terras een prima uitzicht.

Lees ook: overnachten in Colombia – mijn favoriete accommodaties

Cartagena-Colombia

Ben jij wel eens in Cartagena in Colombia geweest en heb je nog meer tips? Laat ze hieronder aan mij en andere reizigers weten in een reactie! Ga je trouwens na een rondreis door Colombia naar Panama? Dan heb je vast iets aan de blog over de zeiltocht tussen Colombia en Panama via de San Blas eilanden?

In dit artikel vind je affiliatelinks. Meer informatie over affiliate vind je hier.

Reacties via Facebook account

comments